黯然关门的华芯通给国产半导体敲响警钟

2019-04-22来源: EEWORLD关键字:华芯通

贵州华芯通半导体技术有限公司召开了内部沟通会,宣布经股东的慎重决策,公司将于4月30日关闭,所有员工将在此之前离开公司。员工的离职补偿方案与大多数人心理预期基本一致,没有人表现出过激的反应。看来,高通裁员让作为合资公司的华芯通吞下了最后的苦水。

 

E:Muyan work新闻稿2018年工作11.27 华芯 昇龙PIC现场照片 (23).jpg

 

三年前贵州华芯通高调问市,甚至一度让公众认识这是国产芯片一次新的飞跃。但是急转直下的却是今天的局面,着实让人大跌眼镜,那么是什么导致了这家国产芯片企业的昙花一现,让我们梳理一下。

 

与高通亲密合作,昇龙4800呼之欲出

 

2016年1月,贵州省和美国高通公司签署战略合作协议并成立合资企业华芯通,面向中国市场设计并销售国际水平的Arm服务器芯片。根据协议,合资企业首期注册资本18.5亿人民币(约2.8亿美元),其中贵州方面占股55%,美国高通公司方面占45%。同年底,华芯通宣布正式启用位于北京望京地区的北京研发中心。“成为国内最具竞争力的核心芯片公司之一,是我们始终追求的目标。”时任华芯通首席执行官汪凯博士的话犹在耳边。

 

在当时的媒体见面会上,他表示,计算机领域正在发生深刻变革,传统计算正由企业向高并发、高带宽的云端迁移,是否能够采用全新技术解决带宽瓶颈,为数据中心提供平衡型的解决方案,正成为业界竞争的焦点。因此,在华芯通的企业核心价值中,始终强调以科技为主导,力求基于世界先进的技术优势,为中国市场研发出自主、可控、安全、有保障的服务器芯片。

 

E:Muyan work新闻稿2018年工作11.27 华芯 昇龙PIC现场照片 (17).jpg

 

华芯通一度承载了Arm架构“中国芯”的梦想,在成立初期,可以看到贵州省政府对于这个项目的魄力,彼时的高通也是雄心勃勃,服务器芯片打破Intel的垄断,在中国市场开辟一片天指日可待。去年11月华芯通“昇龙”cpu横空出世,获得媒体广泛关注和报道。据华芯通员工的说法,宣布产品量产后,市场反响还是非常热烈的,已有一些大的互联网客户表达下订单意向。

 

E:Muyan work新闻稿2018年工作11.27 华芯 昇龙PIC现场照片 (2).jpg

 

华芯通的“镇宅之宝”——昇龙4800兼容ARMv8架构的48核处理器芯片,在CPU设计和性能表现方面堪称惊艳。其采用目前服务器领域先进的10nm制程工艺封装,在400平方毫米的硅片内集成了180亿个晶体管,每秒钟最多可以执行近5000亿条指令。昇龙4800拥有低功耗、高性能双重优势,在性能上可媲美国际市场上的主流高端服务器芯片产品。此外,在安全性方面,昇龙4800内部集成符合中国商用密码算法标准的密码模块,结合安全可控的基础架构,为应用系统的信息安全提供芯片级的技术实现。

 

据了解,华芯通的Arm服务器芯片是基于高通的Centriq2400芯片做开发,或者说与高通Centriq2400有着千丝万缕的关系。华芯通方面之前在接受媒体采访的时候提过,他们的首代芯片就是基于高通的芯片,并加入了一些自身关于安全的研究。

 

命运急转,痛失技术大腿

 

在移动芯片领域驰骋三十年之久的高通,近期似乎进入了一个极其尴尬的境地。被博通恶意收购,受中美贸易战牵连、与苹果专利战难停,收购恩智浦一再被阻,营收逐步下滑,为了减少成本投入,开始裁员、退出盈利不佳的业务(比如服务器芯片),拓展中国市场。

 

2018年12月28日,高通宣布数据中心业务大裁员,总共裁员了269人,包括在北卡罗来纳州Raleigh的144人,以及加州圣迭戈的125人。这是高通公司对数据中心业务大裁员。

 

但是高通也在适当安抚华芯通。在2018中国国际大数据产业博览会上高通公司总裁克里斯蒂安诺·阿蒙宣布将继续从技术和资金上支持高通与贵州省政府合资公司华芯通,开展服务器芯片的研发,并支持贵州大数据产业和中国半导体产业的发展。斯蒂安诺·阿蒙此番发言,显然是针对之前高通将整个ARM服务器CPU员工全部裁掉而说的。之所以会挑在2018中国国际大数据产业博览会期间宣布,明显是为了打消中国地方政府的顾虑,为华芯通这个合资公司站台。不过,即便如此,中国地方政府与高通的这场合资前景依然存在很多不确定因素。

 

 

高通放弃服务器芯片乃无奈之举

 

服务器芯片是一个需要长期大笔投入资金的业务,并且需要较长时间才能获得投资回报,很少有公司有能力涉足这一市场。据IDC数据显示,2016年销售的981万台服务器中,960万台配置x86芯片占比为98%。市场研究公司MercuryResearch的数据则显示,2017年第二季度,英特尔在x86服务器芯片销量中的占比为99.7%,AMD占比仅为0.3%。显然在服务器芯片市场,芯片巨头英特尔拥有着绝对的“话语权”。

 

在高通之前,ARM也尝试着挑战了一下英特尔,却屡屡受挫。2017年Arm联手高通、海思、飞腾等8家半导体公司推出Arm架构服务器芯片,制程工艺主要是10nm及7nm。目标在2021年拿下25%的市场份额。目前来看,Arm架构服务器芯片的市场份额增长速度远比预期的要慢。

 

 

据与非网报道,所以高通退出服务器芯片市场既有外部市场竞争的原因,也有自身财务压力的压力原因。短期来看难以撼动英特尔在服务器芯片市场上的地位。长期来看高通目前没有足够资金进行大量投资,而不见营收。

 

 

高通之所以知难而退,其实还是ARM技术难以驾驭数据中心领域,尽管ARM技术是手机芯片的基础,但是它的芯片设计尚未在数据中心大范围使用过。目前,英特尔的芯片设计主导着数据中心。

 

 

华芯通步履艰难,已成强弩之末

 

随着高通的技术人员大批量流失之后,高通联合贵州省政府投资成立的高端服务器芯片研发合资公司也将迎来更多的不确定性。此次高通裁员中,高通数据中心业务部门总裁钱德拉塞克(Anand Chandrasekher)和技术副总裁班达加(Dileep Bhandarkar)相继离职。虽然高通表示会仍然支持华芯通,不过主将都撤退了,剩下的残部哪还有能力对华芯通鼎力相助。

 

而高通显然让华芯通处于非常尴尬的境地,就ARM服务器CPU的性能来说,逊色于华为,更无法和主流CPU相提并论。这必然导致华芯通的CPU在党政市场和商业市场上都很难找到自己的生存空间,只能依靠政府输血过日子。

 

然而华芯通从去年就开始大批量流失骨干人才,研发人员相继转投同行公司。并且,华芯通CEO汪凯博士在今年已经悄然离职。

 

最后,终于还是等到了那一刻。华芯通召开内部沟通会,宣布经股东的慎重决策,公司将于4月30日关闭,所有员工将在此之前离开公司。还有人透露,公司管理层同时给出了员工的离职补偿方案,与大多数人心理预期基本一致,现场员工没有表现出过激的反应。尽管很多人在此前已经有所心理准备,但在此消息一出,公司里面的整体氛围还是有些黯然惆怅,毕竟谁都没想到之前斗志昂然的加入的企业会走到这个地步。

 

一将功成万骨枯,每一个成熟的生态背后都会有数不清的公司倒闭消失。只是华芯通虽是合资公司,却也是“中国芯”的一部分,这样的戛然而止令人扼腕叹息……

 

华芯通为国产芯片企业敲响了警钟

 

 

华芯通之所以有这个结局归根结底还是核心技术不在我们自己的手里,没有核心技术的情况下,我们只能算是个“外壳”,单纯的想利用这种方式打开市场着实有点冒险。这种方式目前是无法依靠商业市场造血的,所谓的商用更多的是政府意志下的商用。由于ARM服务器生态一直没能起来,那就只能依赖政府的输血。诚然,华芯通背景很牛,能够拿到很多资源。不过,政府的输血不是无止境的,而且政府输血和生态能不能建起来,CPU技术能不能追平英特尔也完全没有任何关系。华芯通的ARM CPU既谈不上“自主研发”,更遑论“安全可控”。在高通这个“洋大腿”自己都把包括ARM服务器CPU项目负责人在内的所有员工裁掉之后,华芯通还能获得多大的技术支持就是一个问题了。一旦政府给的钱烧光了,优惠政策的利好用尽了,那华芯通接下去何去何从只有天知道。

 

华芯通的ARM CPU既谈不上“自主研发”,更遑论“安全可控”。在高通这个“洋大腿”自己都把包括ARM服务器CPU项目负责人在内的所有员工裁掉之后,华芯通还能获得多大的技术支持就是一个问题了。

 

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因此,不掌握核心技术,单靠政府输血,绝非长久之计。而如何更好的依托国外核心技术,通过进一步引进、消化、吸收,开发出更适合中国市场的芯片产品,也是摆在我们面前的挑战。

 

 

本文部分观点综合自互联网,如有疑问,欢迎指教


关键字:华芯通

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