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2018硅谷巨头七大丑闻算总账

2019-01-02
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科技公司都想要自己打造成有理想有原则的好人,但2018年硅谷各大巨头的表现明显违背了”不作恶“原则,外媒整理了2018年这些科技巨头的七大负面新闻,我们熟知的那些巨头都“光荣”登榜。


科技公司一直想把自己打造成有理想有信念、一切为了公众的好人,“善良”、“公平”和“正义”也都是经常挂在嘴边的词儿。


但回首2018年,本被视为引领进步、传递美好事物的硅谷科技巨头们却在这一年面临前所未有的质疑。


随着初创公司变得越来越大,金钱越滚越多,他们在硅谷之外也逐渐积累了更多的权力和影响力,甚至和政府都有了交易。


曾经挂在嘴边的两大原则“连接世界”(connecting the world)和“不作恶”(don’t be evil)这样的使命宣言也不再适用。


各大公司接连爆出的丑闻,让公众不断失望。外媒整理了2018年这些科技巨头的七大负面新闻,苹果、谷歌、亚马逊、特斯拉、优步……我们熟知的那些巨头都“光荣”登榜,这些丑闻听起来已经到了匪夷所思的地步了。


被“奖励”的性侵:安卓之父性侵女下属被迫离职,谷歌反而给了9000万美元赔偿金



随着Metoo运动的兴起,科技产业也被挑选为猖獗的不端行为的缩影。


10月25日,《纽约时报》一篇报道披露了一则新闻:被称为“Android之父”的Andy Rubin在2013年被曝性侵一位女员工,谷歌在调查之后,让Rubin离职。


在Rubin离开谷歌时,拉里·佩奇还给予他高度评价:凭借Android,Rubin创造了一些非常了不起的东西——拥有超过十亿的快乐用户。更不可思议的是,Rubin从谷歌离职时拿到了高达9000万美元的补偿,分月付款,每月200万美元,而今年11月正好是最后一笔补偿付清。


事件爆发后,谷歌CEO Sundar Pichai和人力资源运营副总裁Eileen Naughton共同签署了一份发给谷歌员工的内部信,声称:在过去两年中,有48名谷歌员工因性侵被开除,并且没有任何一个人获得了离职赔偿金。


此后,Robin也从他的智能手机公司Essential那里开始休假。


受到质疑的科技:全球首起无人驾驶致死,Uber全面停止测试



今年3月的一个凌晨,在美国亚利桑那州的坦佩,一辆处于自动驾驶模式的Uber无人车在道路测试时发生致死车祸。事故发生时安全驾驶员处在车内。这起事故是全球首次无人车路测时发生人员死亡,将对全球的无人车测试、监管造成巨大影响。


根据坦佩警察局发布的一份警方报告,调查人员确定司机在43分钟的试车期间看了204次手机,并且司机还在Hulu上播放“The Voice”,执法部门确定在11英里总路程中的3.67英里,司机的眼睛都没有看道路。


因此,优步暂停了在匹兹堡、多伦多、旧金山和菲尼克斯的所有自动驾驶测试业务,并发布了一份安全报告,详细说明了如何为自动驾驶汽车的测试增加预防措施。两名测试员必须始终坐在前排座位上,并启用自动刹车系统。


该事件立即引发了有关自驾驾驶的保险和责任问题,以及国家运输安全委员会的调查。


随着汽车公司在开发能够塑造城市交通未来的解决方案方面全速前进,这样的悲剧提醒我们,虽然自动驾驶汽车和人类分享道路,但这些计划充满了风险。优步是否吸取了教训?但很快,该公司获得了宾夕法尼亚州的许可,可以恢复自动驾驶汽车测试。


被沙特暗杀的记者:硅谷高端玩家如此富有的背后都是血腥?



沙特阿拉伯政府指派的人在位于土耳其伊斯坦布尔的沙特阿拉伯领事馆暗杀华盛顿邮报的专栏作家Jamal Khashoggi,Khashoggi那时正准备领取结婚证书。这个故事震惊了公众数周。


科技行业因与政府的关系以及公然滥用权力的资金来源而感到不安,公众开始关注硅谷巨头背后的“金主”。


通过软银的远景基金和沙特王国的委托,硅谷获得了大部分资金。软银公司拥有价值930亿美元的以科技为重点的基金,这些资金有近一半(450亿美元)来自沙特王国。这意味着沙特单独投资美国创业公司的金额远远高于任何一家风险投资机构的总额。 那我们能到看到一个创业公司拒绝与SoftBank合作的例子?不,很可能看不到。因为硅谷玩家大多只是政治和活动家,当他们要谋取便利时。


接受这种资金来源的硅谷公司也会为了既定的利益与沙特及其王储穆罕默德·本·萨勒曼(Mohammed bin Salman)保持友好关系。王储本·萨勒曼过去是与科技公司CEO保持友好关系的倡导者。但是,当沙特的资金继续扭曲美国风险投资,我们又该去往何方呢?由于债务危机,软银已经为无数创业公司提供了一轮又一轮的融资。


随着SoftBank的资金规模扩大,科技公司创始人和CEO们都面临着一个古老的问题,即是否可以使用肮脏的钱做“好事”。无论如何,如果创始人开始批判性地考虑他们的资金来源并采取行动,那么Khashoggi遇刺事件的后果可能意味着美国风险时代的结束。


面临国会听证会的FB:“剑桥数据门”引发对隐私安全的恐慌



今年3月,媒体爆出数据分析企业“剑桥分析”未经授权,获取Facebook多达8700万用户的数据,还将这些数据用于预测和影响2016年美国总统大选的选民投票。这一事件成为Facebook自创建以来最大的用户数据泄露事件之一。


美国东部时间4月10日下午2点15分,Facebook的创始人扎克伯格,作为唯一证人出席了参议院商业和司法委员会联合听证会。听证会上,扎克伯格就“剑桥数据门”一事作出了解释,并接受了44名参议员长达五小时的质询。值得一提的是,扎克伯格的国会听证中,“AI”一词出现了不下30次,人工智能真能成为拯救Facebook的关键吗?


这一事件也令人们更加重视公众隐私的问题,用户开始了解到Facebook的真相:在一个平台上收集事实信息、观点和恶意虚假内容,为算法提供训练数据,从用户的上瘾倾向中获利。随着人们对Facebook的态度更加谨慎和批评,一个新的、更好的社交网络或将出现,吸取这位前辈的教训。 


市值过万亿的苹果:新品越来越无聊、价格越来越高



对于Apple而言,2018是硬件艰难的一年。MacBook Air有了Retina Display;Apple Watch增添了很多新设计;iPad Pro告别了home键,我们还遇到了新品:Mac Mini和更新的Apple Pencil。今年9月,Apple在库比蒂诺召开年度发布大会,宣布推出三款新款iPhone,XS(普通型号),XR(廉价型)和XS Max(超大型)——实话来讲,比起价格,性能并没有什么显著提升。


8月,苹果成为了市值万亿美元的科技公司。不是那些容易磨损的充电线或蹩脚的键盘推动了该公司超越这一里程碑,而是他们在本已经拥有高利润的iPhone销售中继续提价。但是,尽管苹果公司仍然盈利丰厚,但增长正在显著放缓。


科技股在今年年底遭遇挫败,尽管苹果公司似乎比大多数公司更好地度过了风暴,但它可能已经到了其高端硬件创新程度的瓶颈期。如果希望为2万亿美元的市值,那么苹果可能会明智地专注于其他带来收入的方法,如Apple Music和iCloud。


随着最大最富有的公司变得越来越大,越来越富裕,反垄断和监管的问题越来越多,以防它们不会拥有太多的经济实力。


事实上,库克比许多政治领导人拥有更多权力,让我们希望他能好好利用它。


口无遮拦的代价:特斯拉CEO马斯克被SEC指控发布“虚假和误导性”推文



8月,特斯拉CEO埃隆·马斯克发布推文称,他正考虑以每股420美元的价格收将特斯拉私有化并且他已获得资金支持这样做。推文发布后,怀疑如潮水而至:它合法吗?这是一个大麻笑话吗?


该推文导致特斯拉的股价在8月7日上涨超过6%。马斯克还抱怨说,作为一家上市公司“让特斯拉受到卖空社区的持续诽谤性攻击,导致我们宝贵品牌遭到巨大伤害。”


事实证明,马斯克确实会见了沙特主权财富基金(Saudi sovereign wealth fund)的代表,该基金的主要负责人告诉马斯克,他们以20亿美元的股份购买了特斯拉约5%的股份,有兴趣将公司私有化,并确认该代表有权为该基金做出这类投资决策。然而,没有任何东西写在纸上,马斯克没有通知纳斯达克 。


9月底,美国证券交易委员会就其“虚假和误导性”推文提起了针对马斯克的证券欺诈诉讼,试图将他从特斯拉撤职。


马斯克在被指控两天后与美国证券交易委员会达成和解,辞去了董事长的职务,但仍然担任CEO。据美国证券交易委员会称,马斯克和特斯拉还被勒令单独支付2000万美元的罚款。


上市公司应该重视股东的利益。一个冲动的推文打破了这种信任——在马斯克的案例中,损失了4000万美元和董事会席位,这就是为什么我们不应该对领导者过分恐惧或信任。


马斯克很聪明,他的发明正在改变着世界。但他是人类,人类存在缺陷,特斯拉董事会需要采取更多措施来平衡最高权力。 


巨头的炒作:亚马逊第二总部计划被视为骗局



科技公司的到来可以为城市带来了新的财富。亚马逊开始在美国进行一场“路演”,该公司称其为第二总部或“HQ2”的选址搜索。亚马逊凭借大规模零售和云业务的优势无疑可以为一个地区带来财富、创新、就业和投资。


最初这位零售业巨头希望选择美国中心地带的城市,作为促进就业增长的催化剂,例如俄亥俄州哥伦布市、密歇根州底特律市或阿拉巴马州伯明翰市等新兴科技中心。


最后,亚马逊计划将其第二总部HQ2拆分,在纽约皇后区长岛市和弗吉尼亚州阿灵顿水晶城区两地分别“落户”,这一消息让公众颇为震惊,甚至引发了愤怒情绪。


Jon Shieber指出,城市向亚马逊敞开了大门,以证明其作为零售巨头的第二故乡的可行性。作为回报,亚马逊收集了城市和郊区中心的数据,可用于开发下一波白领的办公空间,以及最终成为新办公室所在地的城市提供超过20亿美元的税收减免。


推特上,人们用“闹剧”、“弄虚作假”或“噱头”这样的字眼来形容整件事。亚马逊的批评者对他们所谓的这场“诱饵交易”(bait-and-switch)感到非常愤怒。


好了,作恶盘点就到此为止吧。


2019年,硅谷将继续保持其一些好的风气,作为一个风险投资沙箱,为那些希望通过专有技术发明颠覆陈旧行业的优秀企业家提供支持。


但我们也希望,不会有人在自动驾驶的车轮下永远沉睡,公司不再对最大的资金来源的邪恶行为视而不见,以及对性骚扰等不断行为的包庇不再有一席之地。 


当说得和做得不一样、给出的承诺并未兑现时,公众对公司的信任只会越来越低弱。


来源:techcrunch.com如涉及版权问题,请联系删除。


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