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Marvell会成为Arm服务器芯片市场的赢家吗?

2019-06-24
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自从Matt Murphy在2016接任Marvell CEO以来,这家在过去几年倍受争议的公司开始逐渐走向了上坡路,公司的业务构成也因应市场的发展需求做了相应的变革。


据了解,Marvell现在的业务主要由存储、网络和计算三大部分组成。其中存储是他们赖以起家的产品线,公司在这个领域也奠定了市场地位;网络方面的产品则主要是以太网交换机和以太网PHY。作为全球第二大的网络产品公司,Marvell获得了海内外客户的认可;计算则是Marvell的另一个依仗:除了向嵌入式应用的Octeon和Armada产品线之外,Marvell在这个市场更是有业内领先的Arm服务器芯片。


Marvell的三大产品线


这这些产品当中,尤其以Arm服务器芯片的市场关注度最高。一方面,近年来各种应用的诞生,催生了越来越多的服务器需求;另一方面,X86处理器在这个市场占领了近99%的地位,这给Intel带来的巨大利润驱使Arm及相关的服务器芯片玩家顶住这个市场,而Marvell则是当中一个杰出代表。


在上个月底于台湾举办的台北电脑展上, Marvell公司副总裁、服务器处理器事业部总经理Gopal Hegde接受了半导体行业观察等媒体的采访,谈了他们在Arm服务器芯片市场的现状和未来规划。而这一切都源于两年前的一单收购。


2017年11月,Marvell宣布,将斥资60亿美元收购Cavium,。这家总部位于美国加利福尼亚州圣何塞的芯片公司,主要生产网络、安全、交换机和服务器的处理器以及系统。他们这就是Marvell Arm服务器芯片的主要技术来源。


早在2014年,Cavium就推出基于Arm架构设计的服务器芯片ThunderX。据Cavium当时的介绍,这是全球首款至强E5级别的 ARM 服务器芯片,也是当时业界唯一的能支持双路架构的Arm服务器芯片,产品拥有最多高达48 个的定制Arm v8 内核和最多472位DDR3/4 内存控制器等优势,对存储、网络和安全等进行了特定的优化。按照他们的说法,基于这个芯片所打造的服务器可以给用户提供如X86服务器一样的用户体验。


Thunder X介绍


去年七月份,Marvell正式量产了Cavium新一代的Arm服务器芯片Thunder X2。Gopal Hegde告诉记者,这个采用16nm工艺打造的芯片集成了32个ARMv8.1乱序执行核心,每个芯片拥有四个线程。“我们也是业界唯一一个能做到单核四线程的厂商”,Gopal Hegde强调。在内存方面,这个芯片支持最多8条DDR4,频率高达2666MHz;也支持高达56条的PCIe 3.0通道扩展。


Thunder 2 介绍


Gopal Hegde表示,这个全新的处理器无论是吞吐量,还是延迟,在面对网络和存储应用的可靠性,乃至整个SoC的性能,都优于英特尔Xeon Skylake。在与AMD 的EPYC相比时,Thunder X2的内存带宽与应用吞吐,也基本全面领先。


在谈到这个Arm服务器芯片的应用市场的时候,Marvell公司服务器处理器事业部产品营销高级总监Lixin Zhou表示,Marvell的服务器芯片目前主要关注以下几个市场:第一是超算,超算里面很多超算里面这个工作负载它需要是多核,多线程的,很多并行处理业务,对DDR带宽是非常敏感,而这则是他们芯片所擅长的;。第一个就是云端,这是微软、亚马逊、谷歌、阿里、腾讯等公司关注的重要对象;第三个就是边缘计算,从目前技术的发展现状,很多业务要放在边缘来做,因为这样延迟反应更短。他更是以安卓云/手机云为例,说明了Arm服务器芯片在当中的意义。


“现在手机上的APP都装在手机上,所有的计算所有的渲染都在手机上做,手机云就是能不能把这个业务移到云端去做,这种需求也越来越多。我们知道,手机里面APP它用调的库都是ARM的库,这些ARM的库不能在X86上执行,如果在X86上执行,还要做一个二进码的翻译器,而且翻译器问题很大,效率很低。而基于Arm服务器打造的服务器,则能完美匹配解决相关问题”,Lixin Zhou说。


Marvell 在arm服务器上的合作伙伴


在过往,大家一致诟病就是Arm服务芯片的生态系统问题。在问到这个问题的时候,Gopal Hegde告诉记者:“Marvell在服务器生态上拥有近70家合作客户,与他们的多年合作,让我们可以提供非常成熟的Arm服务器生态”。“我们和X86一样,用AMI去做管理,系统方面也也X86的系统一模一样,如果说有差距,那就就是在系统性能方面,需要花多点时间去调试,毕竟Intel在这方面深耕了那么多年” ,Gopal Hegde补充说。为了提高便利性,Marvell甚至还和合作伙伴一起,探讨了帮助客户从x86服务器向Arm服务器的转移的方式。


在谈到产品未来规划的时候,Gopal Hegde表示,Marvell会维持两年一代产品的更新周期,他表示这些更新不但体现在核心上面,新产品的性能较之上代产品也将会有两倍甚至更高的提升。


Arm服务器芯片在过往已经有了很多的尝试经验,也有不少进入者,退出者也不在少数。Marvell能否乘着超算、云和边缘计算三股东风实现Arm服务器的真正成功,成为这个市场的真正赢家?这有待时间的考验!


不过其Thunder系列获得市场的一致认可,这起码算是一个好的开始。


*免责声明:本文由作者原创。文章内容系作者个人观点,半导体行业观察转载仅为了传达一种不同的观点,不代表半导体行业观察对该观点赞同或支持,如果有任何异议,欢迎联系半导体行业观察。


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