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赛灵思和英特尔迎来了最强挑战者

2019-11-02
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在FPGA市场,高端市场多年来都是赛灵思和Altera(现已被Intel收购)双龙争霸的局面,其他玩家基本都是聚焦在中低端市场厮杀,对这两个巨头构不成任何威胁。但这个格局似乎迎来了新变数。


成立于2004年的FPGA和嵌入式FPGA(eFPGA)解决方案供应商Achronix在今年五月底发布了7nm的FPGA产品Speedster7t。



作为一款使用7nm工艺(与Xilinx ACAP同样的工艺)打造的FPGA芯片,Speedster7t集成了363K至2.6M的6输入查找表(LUT),同时还配备了可支持4到24位的整点格式和高效的浮点模式全新机器学习处理器(MLP),这些配置让它在这个市场拥有足够的竞争力。另外,PCIe Gen5、GDDR6和112Gbps SerDes等接口,使得Speedster7t在I/O方面,拥有领先的优势。



最值得一提的是,这个FPGA还配备了2D片上网络,并使用256位宽的AXI总线实现,运行在高达2GHz的频率下,从而提供单路512Gbps、总共20Tbps的片上网络带宽。解决当前数据暴增情境下的带宽瓶颈问题。正是这些特性,让它在面世之后,拥有了叫板Xilinx和Intel的武器。



而在日前,他们又发布了一款名为VectorPath S7t-VG6加速卡,在这个新兴市场再度挑战行业巨擘。


近年来,随着大数据和人工智能等的兴起,在数据中心进行大规模的数据处理和网络加速就成为了厂商的迫切需求,这就吸引了拥有天生灵活性优势的FPGA厂商的目光,英特尔就是第一个吃螃蟹的人。在2017年,他们推出了其PAC加速卡,在数据中心打响了名堂。次年,FPGA龙头赛灵思也推出了其Alveo加速卡,不让英特尔独美。两大厂商的出招让整个数据中心市场有了新的助推器。他们也从中获益匪浅。


而根据Research and Markets的调研数据显示,数据中心加速卡市场预计将从2018年的28.4亿美元增长到 2023年的211.9亿美元,年复合增长率(CAGR)更是高达49.47%,那就意味着FPGA在未来几年内拥有巨大的成长机遇。



尤其是基于FPGA的PCIE加速卡,因为其拥有极高的效率、快速的相应、灵活的运营、可选部署与快速上市的优势,再加上微软和Amazon入局的引导,很多厂商对于FPGA加速卡有了极高的需求。但大多数二类规模厂商还没有足够的规模经济或者内部资源来支持实施芯片级设计。这正是Achronix联手擅长于打造FPGA加速卡的BittWare公司携手推出VectorPath加速卡的原因。



据Achronix CEO Robert Blake介绍,因为这个加速卡是基于其Speedster7t FPGA设计的,所以能提供带宽为20 Tbps的二维片上网络(NoC)和692K的6输入查找表(LUT),而40K Int8 MAC也为这个加速卡提供了高于80 TOps的算力。


作为一款为高性能和高带宽数据应用而设计的产品,VectorPath加速卡还提供了同类PCIe FPGA加速卡中最高性能的接口(如下图所示),这就让该加速卡成为高带宽数据加速应用的理想选择。尤其是它所配备的400GbE QSFP-DD和100GbE QSFP56接口、可提供4 Tbps总带宽的8组GDDR6存储器,以及对PCIe 4和PCIe 5的支持(仅需软件升级则可支持),更是其它竞争对手的加速卡所不具备的,这也是他们这款加速卡是面向未来设计的一个重要佐证。Achronix CEO Robert Blake在发布会上强调。



Robert Blake进一步指出,VectorPath加速卡拥有的OCuLink接口,可以用于连接扩展卡的4通道PCIe Gen 4连接器,带来了更多的应用可能。



除了硬件之外,VectorPath加速卡还提供了一整套Achronix的ACE开发工具,以及BittWare包括API、PCIe驱动程序、诊断自测和应用示例设计在内的基板管理控制器和开发工具包,能给开发者提供快速的、开箱即用的体验。“VectorPath加速卡提供了一个使用Achronix全新Speedster7t FPGA芯片来快速开发人工智能/机器学习(AI / ML)、网络和数据加速应用的平台”,Robert Blake接着说。


在BittWare的支持下,开发者不仅能提供通用的加速卡。在面对大批量需求,BittWare甚至可以根据客户的功能要求重新设计和打造加速卡,以优化成本结构 。而在批量达到上万单品时,BittWare可以支持最终用户利用自己优选的、获得了授权的合约制造商 (CEM)来制造和测试S7t-VG6 加速卡;客户在获得授权之后,甚至可以创建其自有的S7t-VG6加速卡品种,并从 BittWare拥有的、30来积累的专业技术和IP中获益。BittWare方面强调。而其联合第三方打造的Terabox,则为开发者从实验中到数据中心提供了更多的支持和选择。


自从赛灵思和Altera(现在的Intel)领跑之后,FPGA市场已经很久没有见到挑战者,Achronix多维度的强势出击,能否让他们成为这个市场的一匹黑马,给领头羊带来一些紧逼感?让我们拭目以待。



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