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融资13亿后突然死亡!首款产品被苹果点赞,与谷歌竞赛的明星创业公司Anki倒闭

2019-04-30
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鱼羊 乾明 发自 凹非寺 
量子位 报道 | 公众号 QbitAI

两个月前,刚被Fast Company评为“2019年度全球最具创新力企业”机器人领域No.1的Anki,突然死亡。

Anki是一家曾在硅谷备受追捧的明星创业公司,已经获得的融资达2亿美元(约合人民币13.47亿)。投资方都包括硅谷知名风投机构A16Z、 Index Ventures、摩根大通等,A16Z创始人马克·安德森一度是这家公司的董事会成员。

他们首款产品便登上苹果WWDC,得到库克的高度评价,之后更是被媒体评为能与“谷歌赛跑”的公司;微软和亚马逊都曾想过收入麾下……

其在2016年推出的小机器人Cozmo更是引领一阵热潮,成为卡内基梅隆大学官方认证的教学机器人。

就在它卖出650万+件产品,年收入近1亿美元之后——止步于今年4月。

成为又一个倒下的机器人公司。

Anki之死

科技媒体Recode报道,美国当地时间4月29日上午,Anki举办一场员工大会,其Boris Sofman告诉200多名员工,他们将在周三被解雇,每人会获得一周的遣散费。

在几天前,这些员工们还被告知,在一轮新融资失败后,Anki打算寻找额外资金。

最后,融资没有成功,微软、亚马逊以及康卡斯特等巨头的收购也未能敲定。

Anki在声明中表示:

尽管在过去取得了成功,但仍需要各种金融渠道来为产品开发以及平台扩展提供资金。

如果没有大量的资金来为硬件和软件业务提供支持,发展难以为继。

他们表示,公司正在尽最大努力照顾每一位员工及其家人,管理团队将会进一步探索所有的可能性。

这场倒闭来得有点突如其然。

今年3月3日,其首席执行官Boris Sofman还在社交媒体上发文庆祝,Anki在Fast Company评选中获得了好成绩。

仅仅月余时间,就发生了翻天覆地的变化。

对于这次Anki的倒闭,在社交媒体上也引发了大量讨论。

有人评论称,创建一家消费者硬件公司真的很难,就算它有非常酷的硬件,也很难。

Recode更是给出了“It’s a hard, hard fall”的评价。

这是一家怎样的公司?

Anki由毕业于卡内基梅隆大学机器人研究所的三位博士生创立,曾是机器人学和人工智能领域炙手可热的创业公司。

公司成立于2010年,2013年推出的首款产品Anki DRIVE(智能汽车玩具)便登上了苹果WWDC,库克评价称,它“打造了一种全方位的玩具新体验”。

次年,这款产品成为亚马逊上第二畅销的玩具。

2016年,Anki推出的小机器人Cozmo更是引领一阵热潮。它不仅成为卡内基梅隆大学官方认证的教学机器人,这个会撒娇会卖萌还有点小脾气的“戏精”机器人还在社交媒体上受到极高的关注,测评视频被刷爆。

在这一年,Anki DRIVE的二代产品Anki OVERDRIVE发布,以及Cozmo热销,Anki的名字推上了2016年假日季四大畅销高档玩具的榜单。

2017年,亚马逊玩具销售排行榜上,Cozmo成为卖得最好的那一个,这家公司透露,公司这一年的收入已经接近1亿美元。

Anki并没有在此停下脚步,2018年,他们推出了家用机器人Vector。

虽然跟Cozmo长得很像,但实际上Vector更接近市面上语音精灵类的产品,也就是说它既能实体卖萌,又能帮你拍照、计时、定闹钟。

但值得注意的是这一次Anki选择在Kickstarter上发起了众筹,官方的解释是,他们希望能将Vector放到更大的设计平台和技术社区当中。

截止到现在, Anki已经卖出了650万台机器人,仅2018年8月,就卖出了150万台。

尽管卖得很好,也难以阻挡发展颓势,最后也只能得到了一个倒闭的结局。

不少用户都对表示很“悲伤”、“遗憾”等等,毕竟他们开发的Cozmo体验很好。

机器人公司倒闭潮

不只是Anki,近年来已经有不少机器人公司倒闭。

2018年8月,博世旗下Kuri机器人宣布停产;10月,MIT机器人教父创办的机器人公司Rethink Robotics宣布倒闭。12月,社交机器人鼻祖Jibo倒闭。

进入2019年以来,开发自动叠衣服机器人的公司Seven Dreamers也宣告破产。

在这些公司倒闭的声明中,也揭露了这些公司倒闭的原因。主要有三个:

第一,没有足够的资金来支撑公司发展;其次,市场仍旧未达到预期;最后,则是技术上难以有突破。

现在,这一名单上又多了一个Anki。

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