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科技博闻 | 人类的“机器化”?将诞生升级版的人类?

2019-11-05
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科幻作品中有大量经典的“机器人”形象,工业机器人和AI助手也早已突破次元壁,进入现实世界。

那么,人类也能“升级”自我吗?从晚期智人进化到现代人,将来是否还会出现“人类2.0”“人类3.0”?

在DesignSpark 的播客中,让我们一起探讨。

改善事物的愿望深深烙印在人类的本性中,没有什么可以避开这种驱动力,无论是我们周围的世界还是我们自身。

我们通过各种活动把自身的意志强加于自然,例如通过培育作物品种和动物以提高农业产量。每当向世界推出任何伟大的发明或新的工具时,新一代改进版本的研发工作也已在进行中。此外,自我完善对我们来说有着不可抗拒的吸引力 – 从把自己培养成更优秀的人,到对极力推崇将人类成就推向新高度的破记录者。

如今,随着从神经系统科学和仿生学,到机器学习和 3D 打印的各项技术的快速发展,从“处于巅峰的我”到创造出“增强的我”只需迈出一小步。

我们有竞争对手

我们有充分的理由想成为超人:更强壮、更聪明、跑得更快、更健康。如果我们担心机器会抢走我们的位置,那么还有比成为(至少部分成为)机器更好的竞争方式吗?可穿戴机器人正是一个很好的范例。它是一款简单而经济的自动化解决方案,结合了人脑在协调运动、平衡、模式识别方面的强大功能、人类轻松适应各种任务的能力,以及机器的强度和耐用性。

据  Wintergreen Research 表示,在工业和军事领域以及医学康复产业的推动下,可穿戴式外骨骼机器人市场在未来 6 年内可能增长至 50 亿美元以上。可穿戴机器人协会 (WearRA) 已成立,旨在推动行业的发展。

图 1. FORTIS 外骨骼通过提高耐力和生产力来增强员工已有的体能。(图:Lockheed Martin)

现在市场上已推出针对工业应用的各类外骨骼,例如“隐形椅”可帮助需要长时间站立或下蹲的员工,此外还有 Fortis 等用于握持工具的外骨骼(图 1)。NASA 与通用汽车公司合作开发了抓握辅助设备 Robo-Glove(图 2),它可协助用户执行重复性任务或帮助用户长时间握持工具。

图 2. NASA/GM 推出的 Robo-Glove 可获得商业使用许可证。(图像:NASA)

今年早些时候,一座位于美国的丰田工厂选择一款肩部外骨骼(图 3)作为强制性安全装置,以保护焊接区的工人免受因过载或疲劳造成的伤害。

图 3. 肩部外骨骼可以缓解生产工人的疲劳。(图:Levitate Technologies)

后备机器人

现在有的项目还在更加深入地研究这一课题。Federico Ciccarese 创立的 YouBionic 推出了一款双手假肢(图 4),旨在扩展人类的天生能力。Ciccaree 对人类大脑可能拥有尚未开发的运动控制能力感到着迷,并希望利用这种潜在的处理能力进行增强。这款机器人手由肌肉脉冲控制,并使用独立的手指动作分别控制每只手。虽然医学假肢被公认为价格昂贵,且小批量生产,一般人难以承受,但是这款商业产品利用 Arduino 和 3D 打印技术来控制成本。 

图 4. 双机器人手可以使人类拥有 4 只手臂。(图片:YouBionic)

聪明药

众所周知,通过化学方法能够增强体能和智力。体育界仍然充斥着与体能增强药物相关的索赔和反索赔案例 – 利用治疗用途豁免在自行车运动中使用哮喘药物,已成为最新的争论焦点。

在大脑方面,用于治疗 ADHD 和发作性睡病等病症的 Ritalin 和 Adderall 等药物可提高非患者集中注意力的能力,尽管某些研究表明,这些药物会使服用者产生一定的虚假成就感。现在,一项新的研究明确表明,Modafinil 可增强认知功能,并且使用安全。虽然尚未研究此药的长期作用,而且在无医嘱服用和法规方面有一些注意事项,但是这可能是第一款聪明药。我们可能会发现,学生和员工面临的压力越来越大,必须服用聪明药才能赶上同事和竞争对手。

更智能的思考

现在有多种刺激大脑并记录大脑活动的方法,它们通常与神经功能紊乱的研究和治疗相关,而这些方法可用于增强人类的认知能力。它们一般可分为通过贴在颅骨上的非侵入式电极进行电刺激或磁刺激,和通过植入式电极进行深度脑刺激。

尽管在用于增强用途时具有明显的缺点,但是支持以上脑刺激和记录的脑机接口 (BCI)(又称为神经控制接口 (NCI)、人机接口 (MMI)、大脑端口 (DNI),或脑机融合感知 (BMI))仍然具有令人兴奋的可能性。

基础版商用脑机接口已经用于让神经退行性疾病患者通过脑电波控制计算机或电子装置的设备中,从而使患者能够编写文档或使用语音合成功能。最近市场发布了一款高级版脑机接口,它通过直接解读用于控制与发声相关的舌头、嘴唇、下巴和喉部运动的大脑信号,为语言障碍人士提供更自然的语音合成。

研究人员寻求多种途径来改进脑机接口,其中包括基于纳米结构的传感器、肌电图记录,以及更好的解码算法,这些可以使机器植入成为可能,从而实现脑增强。脑对脑交流已通过老鼠实验得到证实:一条被老鼠样本得知的简单任务信息,被记录并直接传输到未经训练的接收老鼠脑中,结果它们在同一任务中的表现得以提升。

消除死亡?

除了提升体能或工业生产能力以外,增强还有其他方面的应用。尽管需要考虑伦理问题,但是在消除某些类型的疾病或遗传病症方面具有令人向往的前景。我们都渴望活得更长,活得健康和独立。

由一支神经系统科学家团队领导的 Calico 项目已开始着手研究人类衰老的机理,他们的目标很明确:克服上述机理,延长“人类健康寿命”。Calico 的研究人员已在抑制大脑和脊髓细胞的应激反应等领域作出了贡献,以对抗神经系统的恶化。这可能会给白质消失症 (VWM) 等退行性疾病患者带来福音,此外也可用于对抗神经系统的正常老化。

伦理与成果

人类增强的伦理思考将我们带入关于超人类主义运动的辩论,该运动支持利用技术来大幅增强人类的智力和体能。超人类主义的支持者认为这样至少能够延长和控制寿命(如果做不到无限延长)。毫无疑问的是,人们持不同的观点;超人类主义的反对者担心会出现反乌托邦式的后果,他们认为人类与技术的关系比超人类主义的支持者认为的复杂得多,而且技术并非只是始终听从人类差遣的仆人。

我们可能朝着不朽的方向前进,或者在毫无察觉的情况下步入更加暗淡的未来。但是在此过程中,我们一定会遇到许多尚未解决的技术挑战和哲学问题。可以确定的是,我们希望改进一切的天性,以及我们永不满足的好奇心,将不断推动我们在这条道路上前进,无论前方是什么。

DesignSpark的播客栏目已经登录Bilibili,点击下图可以收听哦~

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