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媒体聚焦丨不确定性影响一切 瑞萨电子要做这几件事

2019-05-07
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最近一段时间,围绕瑞萨电子的话题不断,先是停产风波,接着是完成对IDT的并购。作为全球最具代表性的IDM半导体公司之一,瑞萨电子话题的背后,也部分折射出2019年整个半导体产业所面临的问题。瑞萨电子株式会社高级副总裁,瑞萨电子中国董事长真冈朋光先生在不久前接受<电子发烧友>的专访时,并不回避这些显而易见的问题,对他而言,眼前最重要的,是如何带领瑞萨电子在2019年这样一个严峻的形势下保持稳定的发展。


(* 图片来源电子发烧友观察 真冈朋光,瑞萨电子株式会社高级副总裁,瑞萨电子中国董事长)


市场并不乐观


即使再乐观的管理者,也无法回避这个现实:自去年下半年开始,包括手机、汽车和工业在内的规模市场的需求一路下滑。以汽车为例,据权威统计数据,2018年中国新车销售量年减2.8%,为28年来(1990年以来)首见。考虑到瑞萨电子的产品和市场,这个冲击可以说相当大。因为在并购IDT之前,瑞萨电子的产品线MCU、SoC、模拟和功率(之后则增加了混合信号类)器件中,有超过50%销售到汽车市场,其余近30%销售到包括工业应用的产业市场,20%则是通用市场。


财报显示了冲击的影响,瑞萨电子上年度(2018年1-12月)财报显示,其合并营收年减2.9%至7,574亿日元,毛利率为44.7%,营业利润率14.6%。从业务类别看,汽车营收年减了3.4%,产业营收年减4.7%,通用半导体营收则略有增长,为0.6%。该财报对今年一季度的业绩预期更为严峻,预估合并营收为1,497亿~1,577亿日元,较去年同期萎缩19.5%~15.2%,营业利润率为5.5%(去年同期为16.9%)。


这直接影响到产能,早前的“所有工厂停产半年”的传闻虽说过于夸大,但也并非空穴来风。“通过停产调节产能是行业惯例,外界误传的不实消息放大了这件事情的影响。”真冈朋光对此次停产的原因和详情做了说明,瑞萨电子产能调整的实际情况是根据未来的需求情况短期暂停生产。具体措施包括:前工序工厂暂时停产至多两个月,以及后工序工厂以周为单位、为期多次的停产措施。任何暂时停产的具体天数都将根据今后的需求趋势以及面向客户的交付情况来决定。


事实上,停产并非一个突发的决定。从去年下半年开始,受市场景气影响,瑞萨电子的产能就一直处于一个相对较低的水平,“如果能够准确判断市场需求,会有助于我们更好的规划产能,但目前最大的困难在于,整个市场需求趋势的透明度很低,没有什么是确定的,我们很难预测并据此匹配产能。”真冈朋光解释暂时停产的原因。另一个原因是,在过去的经验中,瑞萨电子擅长在市场需求增大时迅速增产,但在市场快速下滑时库存调整,却不是瑞萨电子所擅长的,这使得保守的产能成为瑞萨电子的优选。


目前,瑞萨电子整个产能利用率约为60%,考虑到库存调整的需要,就某些产品线而言,这个利用率低于一些客户订单需求。能否通过优化措施来降低市场需求波动带来的这种被动的负面影响?真冈朋光认为这不太可能。“没人能预测中美之间出现这样的贸易摩擦,预测的范围常常局限于我们对客户需求的一些判断。”


真冈朋光表示,相对于产能,产品线的规划可以更为主动,瑞萨电子正在计划关闭位于山口的一座6英寸工厂(主要生产门阵列产品),并停产位于滋贺县的一座6英寸晶圆厂的一条线(以二三级管等分立器件为主)。


提振的重要一步


中国市场的体量巨大,其波动对全球市场的传导效应也十分明显。最初,是家电市场,接着是汽车,而后是工业设备市场,真冈朋光认为包括瑞萨电子在内的全球半导体公司都在面对这些需求趋势下滑的局面,而瑞萨电子首先要做的是优化产品线。3月30日,瑞萨电子正式完成了对IDT的并购,首要的任务就是产品整合。“我们已经推出一些整合了两家公司产品的方案,公司的销售也已完成了这些新产品组合的培训,可以随时向客户推广。”真冈朋光说。


接下来的工作有两个重点,对外做好两家公司产品线和人员的整合,避免对客户造成影响;对内是两家公司企业文化和组织架构的融合。据悉,除汽车业务外,瑞萨电子的其他市场业务团队将引入IDT先进管理理念。对于IDT的品牌和渠道将发生的变化,真冈朋光并未透露具体操作细节,只是强调会根据公司整合的阶段性计划逐步实施,平稳过渡是当下的重点,在缓冲期内一切不变,相信大体会和Intersil(2017年被瑞萨电子收购)相似。


只要看一下两家公司的产品线就不难理解,并购IDT,对于提振瑞萨电子业绩的重要性。瑞萨电子的产品线主要是MCU、SoC、模拟和功率器件,IDT则是时钟、模拟和逻辑、连接、电源管理和射频等混合信号类产品,两家公司合并,为瑞萨电子规划发力的重要市场——物联网和人工智能(前景巨大)——夯实了产品线的基础,同时,也降低了单一市场(汽车)业务权重过大所带来的风险。


即使仅仅考虑财务整合,这一并购为瑞萨电子带来的提振也显而易见——IDT财报显示其去年第四季度销售额为2.406亿美元,同比增长11%,连续7个季度实现增长,其毛利率(非GAAP)为64.8% ,营业利润率(非GAAP)为32.2%。


瑞萨电子的市场基础也势必进一步放大并购带来的增益。瑞萨电子的MCU及SoC产品在汽车动力总成、xEV、车身、底盘和安全以及ADAS/信息娱乐和仪表,以及在工厂自动化、家用电器和电表领域仍占据领先市场份额。


三项新技术是主攻方向


并购IDT带来了互补的产品生态,而对物联网和人工智能市场的战略预期需要有能够突破竞争的产品技术去实现,为此赋能的是瑞萨电子的三个重要的产品技术——e-AI(嵌入式人工智能)、DRP(动态可配置处理器)和SOTB(Silicon on Thin Buried Oxide,薄氧化埋层上覆硅)。


e-AI是瑞萨电子针对工业4.0推出的边缘计算方案,核心产品是其MPU,如基于RX231的手写识别,基于RX66T的电机故障检测和基于RZ/A2M的高速图像识别。


基于RX231的手写识别方案,利用RX231高灵敏的静电电容式触摸检测单元(CTSU)、高性能浮点运算单元(FPU),客户无需编写复杂算法,仅需改写少量代码,即可实现最远达20cm非接触式、多达6种的手势控制,控制精度最高可达1mm, 可运用于智能家居和工业设备的人机交互控制应用中。


基于RX66T的电机故障检测方案中,RX66T是首批搭载RXv3第三代RX CPU内核的MCU,可通过最大160 MHz工作频率的CPU内核和电机控制外设,能同时控制四台电机,并内置安全和安全功能为变频控制应用提供新的附加价值。


基于RZ/A2M的高速图像识别方案中的RZ/A2M带DRP功能,可用于人脸识别、二维码识别等应用。在运行Canny边缘检测、Harris角点检测、基于Zxing的二维码识别算法时,可将图像处理速度大幅提高7-22倍。


这里需要强调一下DRP技术,该技术是瑞萨电子e-AI产品升级迭代的重要抓手。据瑞萨电子中国产业解决方案中心OA&ICT部部长陈建名介绍,DRP是一套IP模块,基于大规模并行阵列可编程处理单元,能够从一个时钟周期到下一个时钟周期动态地改变其处理电路的配置,以实现在每个处理器周期内都能在不同数据集上执行不同操作。该技术已在广播设备和数码相机等领域中量产应用了十多年。现在,瑞萨电子利用DRP作为人工智能加速器,因为其特性能够满足DNN所需要的多并行处理要求。


(* 图片来源电子发烧友观察 DRP能够满足DNN所需要的多并行处理要求)


(* 图片来源电子发烧友观察 DRP技术是瑞萨电子e-AI产品升级迭代的重要抓手)



SOTB运用了瑞萨电子独具的超低功耗的制程工艺,相较于标准的Bulk CMOS技术,SOTB可通过抑制电压临界值的波动,降低运行电压与电流。此外,通过对基板施加负的反偏压电压,SOTB设备能够大幅削减待机期间泄漏的电流。据瑞萨电子中国产业解决方案中心高级总监徐征介绍,依靠无掺杂通道,SOTB处理可提供低功耗、低干扰、高精度的性能,依靠仅有传统低功耗MCU设备约1/10功耗的能量收集功能,基本可实现无电池系统,支持电池长寿化产品。


据悉,目前瑞萨电子SOTB产品主打可穿戴这类低功耗需求的市场,2021年将会结合RF功能,主推智能家居、楼宇和保健类市场,2023年则再结合e-AI,主推基础设施和城市市场。


(* 图片来源电子发烧友观察 SOTB特性为物联网方案提供了重要的差异化产品)


(* 图片来源电子发烧友观察 SOTB是瑞萨电子物联网业务产品升级的核心技术)


加强统筹协作 建设生态系统


一旦确定以物联网和人工智能为新业务发展重心,那么就要为多元化甚至是碎片化的业务做好管理上的统筹。“我们要把控中国地区业务的整体协同发展,”真冈朋光说,“我们需要策略性关注中国国内的中长期机遇。”据悉,瑞萨电子今年将通过四个维度来统筹和推进管理:一是加强和客户直接的沟通,抓住增长和创新机遇;二是加强和中国包括晶圆代工和封测在内的制造端的合作,强化生产能力;三是利用瑞萨电子在中国的分支机构促进和地方政府以及机构的合作关系;四是加强瑞萨电子中国的北京、苏州、上海和香港这些不同侧重职能的分支机构之间的协作。


生态建设也很关键,据悉,目前瑞萨电子已经在一些物联网和人工智能的重点领域展开生态布局,如首次赞助了针对物联网的全国大学生电子设计竞赛——信息科技前沿专题邀请赛;与长城汽车和NEVS建立了面向新能源车和自动驾驶的战略性合作关系;和百度一起开发基于百度云物联网平台的物联网解决方案,以及和阿里一起为物联网开发者提供搭载了AliOS的生态系统。



可以确定的是,困扰瑞萨电子的不确定性正在影响当下的一切,而并购提振、技术支撑、统筹管理和生态建设正是瑞萨电子的反脆弱之道。


文章来源:电子发烧友观察   作者:陆楠


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