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媒体聚焦丨32位MCU“新”玩家的经营之道!

2019-12-04
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即使公司的很多MCU产品在很多市场具有很大的号召力,但是对于过去将MCU方面的主要精力放在其基于自有RX核心上打造产品的日本半导体厂商瑞萨电子来说,32位Arm核MCU市场,他们就是一个“新”玩家。在日前,他们发布了基于32Arm®Cortex®-M内核RA系列通用MCU


在这么一个竞争者众多,“战况”异常激烈的市场,瑞萨电子做出的这个决定是让笔者有些困惑的。瑞萨电子株式会社高级副总裁、瑞萨电子中国董事长真冈朋光也坦言,公司内部在是否进入这样一个高度竞争的市场,其实在一开始也有分歧。“但在仔细衡量了公司技术、产品线的优势和现在的市场趋势之后,公司还是决定推出这系列芯片。” 真冈朋光强调。


入局32位Arm核MCU市场的原因


真冈朋光在接受半导体行业观察等记者采访的时候表示,他们之所以进入这样一个市场,首先是看好这个市场巨大的增长机会,而从数据上看也的确如此。


根据 ICinsights 的最新数据显示,虽然因为自动驾驶传感器和物联网需求的推动,包含32位MCU在内的微控制器产品在过去几年面临激烈竞争。ASP一直下降,但他们进一步指出,这会在明年迎来复苏,他们认为,32位MCU已经结束下滑,在未来几年,这系列产品的表现将逐步回温。


另一方面,我们本身的RX内核MCU也在市场上有了一定的影响力,且在市场上有了不少合作客户。但从整个市场看来,Arm内核的MCU在未来会拥有比瑞萨本身内核MCU更高的成长力。正因为看中了这一点,所以我们进入了这个市场。


此外,瑞萨本身在MCU周边回路设计上的经验如果与Arm内核相结合,我相信这会让我们提供一些不同于其他竞争对手的产品给客户。真冈朋光补充说。


瑞萨官方资料也显示,RA MCU提供优化性能、安全性、连接性、外设IP和易于使用的Flexible Software Package(灵活配置软件包,FSP)的终极组合,以满足下一代嵌入式解决方案的需求。为了支持这一全新的产品家族,瑞萨建立了一个全面的合作伙伴生态系统,为RA MCU提供了一系列软件与硬件组件,做到开箱即用。届时工程师就可以轻松将这系列产品用于工业自动化、楼宇自动化、计量、健康医疗与家电等应用的物联网(IoT)端点和边缘设备。



真冈朋光也强调,瑞萨进入这样一个市场,推出这样一个产品线,是想将产品竞争从单纯的产品层面提升到系统和平台层面。在产品中融入他们新近收购的Intersil和IDT在功率、混合信号、射频和感应模块方面的优势,从中找到不同的竞争力服务客户。


未来看好几大市场


作为一个年入7574亿日元(约合70亿美元),毛利率高达44.7%的的半导体厂商,瑞萨电子最广为人知的就是他们在汽车电子市场的影响力。资料显示,2018年他们在汽车MCU/SoC的全球出货量超过13亿片,产品的不良率也仅为0.1PPM。这部分业务也贡献了公司一半的营业收入。面向现在大家都在高度关注的自动驾驶和辅助驾驶市场,瑞萨也推出了开放、创新且值得信赖的Renesas AutonomyTM平台。但他们不满足于此,为了推动公司更好的发展,瑞萨挥动了收购大棒,前文提到的Intersil和IDT就是他们首先拿下的标的。


从真冈朋光的介绍得知,瑞萨电子发起这个收购主要有两方面的考虑。


首先从产品层面,按照真冈朋光的说法,瑞萨本身擅长在MCU和SoC这些数字处理产品,但在包括传感器和电源控制在内的模拟市场,瑞萨是比较欠缺的。这也成为他们打造完整解决方案的障碍,而他们收购IDT和Intersil就可以从某种程度上解决这个问题。


其次从应用领域上看,当前数据中心、基础设施和5G等已经成为了市场关注的热点,很多厂商也将这个列为未来的发展目标,而瑞萨电子通过这两单收购,夯实攻关这些市场的基础。


但其实在收购之外,瑞萨电子也推出了一些创新性的技术,加码下一个市场,SOTB就是当中一个显著代表。


在前文我们有提到,物联网市场会是瑞萨这些半导体厂商的下一个重要发力点。这个无处不在的“网”要面临一个重要的挑战,那就是功耗的问题。设想一下,一个放置到地下、或者某个不方便更换电池的场景中,如果经常要换电池,这对于运营者或者使用者来说是个极高成本的事情。而瑞萨的SOTB工艺则是为此而生的。




据真冈朋光透露,使用这个工艺生产的产品不但拥有极低的功耗,甚至还能从包括光、温度、振动以及流动等环境能源中采集能量,为设备所用。据他介绍,使用这个工艺的MCU能够提供仅有现有主流MCU十分之一功耗的产品,这就能完美解决物联网所面对的问题。而瑞萨最近在他们最新的RE系列产品上也开始应用这项技术。


除此之外,瑞萨还有集成了DRP(Dynamically Reconfigurable Processor :动态可配置处理)技术的嵌入式AI。其中DRP作为一个内置于所选 RZ 产品家族MPU中的专用硬件,能够将图像处理速度提高 10 倍以上。该技术同时结合硬件解决方案的高性能与 CPU 的灵活性和扩展能力,为瑞萨在未来的AI市场增添了更多的筹码。


从之前对真冈朋光的采访中我们得知,瑞萨未来如果碰到有合适的标的,也会选择收购,增加公司的核心竞争力。在这个产业变革之际,上任了新CEO的瑞萨电子将会走向何方?让我们拭目以待!


*本文转自半导体行业观察

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瑞萨电子株式会社 (TSE: 6723) ,提供专业可信的创新嵌入式设计和完整的半导体解决方案,旨在通过使用其产品的数十亿联网智能设备改善人们的工作和生活方式。作为全球领先的微控制器供应商、模拟功率器件和SoC产品的领导者,瑞萨电子为汽车、工业、家居、办公自动化、信息通信技术等各种应用提供综合解决方案,期待与您携手共创无限未来。更多信息,敬请访问 renesas.com。

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