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华为和高通握手言和,谁才是最后的赢家?

2020-07-30
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北京时间7月30日凌晨,芯片巨头高通宣布,与中国华为就专利使用费争端达成和解,并将在第四财季获得来自华为的18亿美元的追补款。从2017年开始的专利纠纷落下帷幕。

受此影响,截至北京时间7月30日晚上7时,高通盘前股价大涨超10%,市值增加了112亿美元(约人民币788亿元)。



01.
 手机厂商和通讯巨头的专利大战

高通凭借2G、3G、4G网络时代的技术垄断优势,高通成为了通信行业名副其实的“收租佬”,被业界称为躺在专利上收钱。因为其手握大量的3G、4G标准必要专利,所以很多厂商不得不支付高通合理和不合理的高额专利费用。

与爱立信、华为、诺基亚这些通信巨头不同,高通并不生产通信设备,而是向通信设备公司、终端厂商输出技术,通过专利授权的方式收获回报。高通多年来积累了庞大的专利池,吃着专利带来的红利,成为全球最大的专利公司。

苹果就是高通专利业务的重要客户,双方长期保持着“互利互惠”的良好合作关系。这里要说一下高通的收费模式,是按整机收费的,一台手机售价1000,高通收取的专利费用在5%,那就是50元,苹果手机售价高所以就要支付更高的专利费用,以一台手机1万元的费用来算,需支付给高通的专利费达500元。2016年,苹果谋求用Intel芯片取代高通芯片。其后,逐渐增加Intel的比例,并在最新的iPhone XS中开始完全使用Intel的芯片,后来停止向高通公司支付许可费,并于2018年完全停止在iPhone上使用其芯片。

2017年1月,苹果开始起诉高通专利费不合理向高通索赔10亿美元。苹果和高通的专利之战由此打响,并愈演愈烈,2017年4月,高通反诉,指出苹果五宗罪;之后苹果表示,停止向高通支付授权费直到双方之间的诉讼案完结。在各执一词的纷争中,双方把诉讼战的战火烧到世界多国。据悉,苹果和高通之间在全球范围内有超过100起法律诉讼。

全球的手机厂商,几乎都在高通身上挨过宰,敢怒不敢言,有了苹果打头阵,各大手机厂商也纷纷跟随,陆续拒绝向高通支付专利费。

华为也加入了这一行列,2017年9月开始,传出华为拒绝停止支付高通专利费,在此之前,华为是高通最大的专利授权对象,在高通应收专利费中占比5%到10%。华为首席法务官宋柳平在2017年11月一次演讲中提到“美国FTC调查以及苹果与高通的诉讼,会打出一个世界规则,高通的专利费会降下来”。

专利大战刚刚开始,手机厂商和掌握通信话语权的高通,哪个阵营将赢得胜利?
 
在苹果的影响下,代工厂、手机厂商纷纷加入到拒交专利费的阵营,这导致高通的专利营收直线下滑。而且因为三星、华为自研通信芯片,苹果公司也开始采用Intel芯片产品,高通芯片的统治力在不断下滑,高通不仅专利业务下滑,芯片订单也流失了。

各大手机厂商都指望苹果和高通的官司,能把高昂的专利费给打低的时候,却传来苹果和高通和解的消息。

不过,苹果因为用Intel芯片迟迟未能推出5G手机,面对越来越多的厂商推出5G手机和越来越大的5G手机市场,苹果不得不屈服,最终和高通达成和解。2019年4月17日,高通与苹果共同宣布,已经就全球范围内的所有诉讼达成和解,高通预计将从与苹果的和解中获得45亿至47亿美元专利和解金,折合人民币近300亿。

这场和解,不仅让大家对高通降低专利费的希望破灭,而且还给高通“解决”华为铺了路,高通因此信心大增。

2019年5月,曾有报道称华为与高通就专利问题达成和解,双方谈判进入最后阶段。而和解的结果是华为可能每年需要向高通支付5亿美元专利费,虽然不是一笔小数目,不过远达不到高通与苹果和解的45亿美元。


02.
 华为就绕不过高通这个坎了?

高通起家于CDMA技术,3G时代,不论是WCDMA、TD-SCDMA还是CDMA2000,这几个3G标准全部都和CDMA有密切关系,高通因此掌握了无数核心技术和专利。4G时代,高通虽然统治力不再像3G时代那么强大,但仍然拥有大量的技术积累和专利。手机是同时支持2G/3G/4G/5G网络,而不是只支持一种,厂商生产的手机只要支持3G和4G网络,无论用了谁家的基带芯片,都需要另外向高通交纳专利费。

华为5G专利数全球第一,为什么还要购买高通芯片?


因为与美国巨头相比,华为起步较晚,因为手机上的2/3/4G标准早就定型,重新研发代价太大所以并无必要。

通信信息报曾报道,华为目前所研发出来的芯片都是使用在自家高端机型中,华为芯片的产能不足,有时候自己的手机都不够用。在中低端机型上,华为方面并没有合适的芯片,而如果华为再去研发低端芯片的话,对华为而言,其实并不划算。所以华为只好购买高通的芯片。

试想,纵然三星、华为面对高通都是如此,其他手机厂商更是被高通卡住了命门,以至于此前高通一个广告标语近乎狂妄地宣布:“每一部智能手机里面都有我们的发明”。

难道在5G华为就迈不过高通这个坎了吗?


在芯片、通信领域,如果想不被卡脖子,那就必须搞研发。业内专家分析,目前来看,打破高通垄断的接力棒传在了华为手上。要想赶超对手就得不惜砸重金。

而华为投入5G技术研究已超过10年之久,在5G市场上具有非常大的优势。华为的5G 专利,谁也绕不过。

德国专利数据公司IPlytics公布最新的全球4G/5G关键专利排名,截止 2020 年 1 月 1 日,全球共有 21571 个 5G 标准专利。包含华为、中兴通讯等在内的中国企业,申请的 5G SEP 数量在全球所有国家中位居第一。华为申请的专利数量3147项(已授权+未授权,下图浅灰色部分),排在全球第一位,其次是高通、诺基亚、三星、LG和英特尔等老牌通讯厂商。

如果从专利授权量来看,韩国两家企业三星、LG分别以1728件、1415件专利位居专利授权(上图中深蓝色)排行榜第一名、第三名,诺基亚1584件排第三,华为、中兴则分别以1274件、837件位居第四名、第五名,高通768件第六名。

全球各公司5G专利数
图片来源:IPlytics

华为在 5G 技术积极布局,虽然美国一直以国家安全为由持续对华为发起攻击,但由于华为拥有覆盖全球的业务发展足迹并持有先进技术,华为手里的这张 5G 专利集群王牌,谁也绕不过。

5G时代,华为专利优势逐渐明显,而高通的5G专利明显变少,但在双方实现专利交叉授权后,高通依旧能够向华为收取相关专利费用。华为有些专利和高通交叉授权后,算起来专利费已经少很多了。

不过这一局面,或许也会随着国内三大运营商清退2G、3G网络,而得到彻底的改变。在4G和5G中,中国的话语权已经大了很多,非常有机会在5G时代逆转对高通的专利费用的支出和收入。

即使华为在5G上未能彻底突破高通垄断,但接下来就要到6G时代了,谁抢占先机谁就有可能掌握下一代通讯技术以及专利,后来者就绕不过。如今6G已经成为了各大电信通讯商、运营商、芯片厂商的角力场地,而业界认为,华为很可能再次领先美国。

任正非曾在采访中多次提到,华为的6G和5G是同步做的,华为的6G研究也领先世界。尽管面临着外部的巨大挑战,但今天的中国通信产业可以自豪的说,在5G行业上我们已经实现全球领先,华为6G技术很有可能也会领先其他电信通讯公司,率先取得突破。


03.
  化干戈为玉帛,华为被封锁的压力会变小吗?

中国基金报分析称,华为与高通的握手言和,可以说是一个双赢的结果。


对高通而言,华为所支付的不菲的专利费用,以及一份未来长期的授权协议,真金白银的收入,对其带来的财务价值不言而喻。此外,中国作为高通最重要的海外市场,做朋友似乎远比当“敌人”更符合企业的利益。据悉,2019年高通在中国的营收占比超过48%。


对华为而言,与高通重新回到“伙伴”的道路上相向而行,其不仅能获得诸多专利授权,同时,也将加速高通重归华为供应链,这会大大助推未来华为旗舰机的生产效率和质量。


不过,必须要指出的是,目前,华为依然处于被美国政府“封杀”的状态。高通方面表示,尽管华为仍被禁止购买高通芯片,但华为已恢复支付无线技术的许可费用。高通此前已向美国政府提交了向华为供货的申请,美国分析师普遍认为,这项该申请大概率将会通过。


今年下半年,各大厂商将密集发布5G旗舰机。对华为来说,在美国制裁背景下,高通如果能恢复供货,这这无疑将会是一个好消息。


据悉,多年以来,高通与华为保持了长期的合作关系。在2017、2018年华为方面提供的供应商列表内,高通蝉联了华为“金牌供应商”。然而,由于华为受到美国政府制裁,高通无奈成为“夹心饼干”。今年至今,其处理器业务在华为产品的占比由此前的40%下滑至仅为个位数。


“看上去,高通似乎能给华为供货了。但是,还有一个问题市场并没有解答,那就是高通能给华为供应什么样的产品,这似乎不是华为和高通能说了算的了。”


分析人士指出,虽然高通与华为达成和解令市场振奋,但美国政府对待华为的态度仍然是未知数。高通和华为虽然表现出了合作的诚意,但是横亘在两大企业之间的美国政府,或许才是真正影响双方合作的不稳定因素。



-End-


本文资料来自中国基金报、EET电子工程专辑、通信信息报、智通财经APP、第一财经、21世纪经济报道 、经济网等,仅供交流学习之用。如有任何疑问,敬请与我们联系info@gsi24.com。


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