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Xilinx 赛灵思

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转载:参加过100英里越野赛的跑男,造出了全世界门槛最高的芯片

2018-12-11
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作者:板爷,芯三板(ickey360)


他,玩的是全世界门槛最高的芯片FPGA,最厉害的一款具有10级抗辐射性能,属于全球最机密的芯片之一,无数企业争相学习,却无法超越。江湖传言,这类芯片单颗价值可能超过500万元。
他,35年+100多场马拉松经历,还参加过2008年美国RDL100英里越野赛(Rio Del Lago 100 Mile Endurance Run),这是一项要求在30小时内跑完全程的越野赛,他是货真价实的芯片跑男!


没错,这个赫赫有名的 RDL100 英里越野赛跑男,就是 FPGA 芯片领域的老大 —— Xilinx 公司的新任 CEO Victor Peng!




161 公里的磨砺明志

2018年3月16日,在FPGA最大的市场——中国第一次亮相的时候,Victor主动提起了自己最大的兴趣爱好马拉松——“我23岁第一次跑马拉松,当时没有任何准备,我坚持跑完了全程。整个过程非常痛苦,但让我明白了提前做准备的重要性。在今后的35年里,我累计跑了100多场马拉松,最长的一场是10年前参加的,赛程为100英里(约合161公里)。“


161公里的越野折磨,想一想我就会晕过去,谁没事要这样折腾自己?

Victor参加 Lake Chabot Marathon半马比赛


Victor 提起的100英里马拉松,全名为——RDL100英里越野赛(Rio Del Lago 100 Mile Endurance Run),这项赛事要求选手在30小时内完成比赛。一般情况下,快鸟--17小时,中游--27小时,慢鸟--30小时。


RDL100英里越野赛路线图


虽然RDL100号称全世界最轻松的100英里赛事,但是换做你我,有没有信心在30小时内跑完全程?况且,从2019年起,RDL100将正式成为全美最具挑战性的2020年美国西部100英里极限耐力赛的预选赛。


从官方网站2008年赛事成绩来看,Victor100英里越野赛成绩为27小时14分17秒,在所有选手中位居中游,排名39,颇具实力。


人这一辈子,最难的就是认知自我。参加这项赛事的时候,恰逢从AMD离职加盟Xilinx的关键时间节点,Victor可谓明志磨砺,潜龙在渊。



他山登顶我为峰,Victor想要的答案是 —— 跑男和Xilinx的极限天空在哪里?


 

破局的“贪心”

在Xilinx董事长眼里,跑男Victor带领公司在产品和技术上实现了连续三代核心产品“三连冠”,并在异构集成和软件编程上取得了重大行业突破。


FPGA,一方面它性能很强,灵活, 安全,可是它却很贵,它门槛也高。虽然FPGA可以干的事确实很多,但是FPGA目前在干的事情还远远比不上通用的处理器。


这个应用爆发的增长难题,也是FPGA几十年的困局所在。


而在Victor自己看来,鱼和熊掌其实可以兼得。供桌上的冷清和现世的快活,谁不是面子和里子都想要,凭什么我就不能得兼?


也许像Victor这样心怀天下的男人,最大的烦恼大概就是必须要做选择题,比如名和利,比如江山和美人,比如玩FPGA和玩平台。


老男人王志文扮演的老教授去岳父家吃饭,王志文对和他差不多大的岳父说,跟李小冉结婚会让他吃了灵丹妙药一样恢复青春的活力。老岳父直接掀了桌子——尼玛,把我闺女当做药丸子了! —— 《大丈夫》电视剧


在我看来,Victor不只是把江山当作了美人,还一气呵成当做了药丸子。之前,你光顾 xilinx,就是和美女买芯片,再眼馋也只能偷偷的流口水。现在,你光顾xilinx,你可以和美女派对,和帅哥互动,还可以参演节目(芯片),还可以集思广益把芯片和方案升级,扩展,光明正大赚大钱。


 


以前的Victor就像个勇悍的英雄,但随着形势的变化和逐渐的沧桑,他也在不可避免地柔软、平和了许多。在他40多岁的时候,他想得最多的是登上行业巅峰,在他57岁的时候,想得最多的可能是成为新的巅峰。


 

三国志的烦恼

三国时期,刘备是最羸弱的一方诸侯。当曹操醉意熏熏,拉着刘备的小手测试,天下英雄,唯使君与我执牛耳!外人都以为刘备只想着遮掩,我却觉得刘备是真心惭愧,天下不值得,天下不敢得。


异构计算领域,不外乎ASIC,GPU和FPGA三足鼎立,面对如日中天的ASIC和GPU,FPGA可谓是最弱小的一方。此时的英特尔不就是魏国曹操?此时的英伟达,不就是东吴孙权?此时的Xilinx,不就是偏安西蜀的刘备?


AI+数据时代来临,再坚守一亩三分地,那就是等死;但如果像诸葛亮一样五出祁山,挑战龙头,也可能是找死。面对咄咄逼人的对手,难道就没有第三条道路可以通达彼岸吗?难道就没有新天地可以开辟了吗?


其实,在Victor参加100英里马拉松赛事的时候,他可能就动悟了,鱼跃此时海,花开彼岸天。求仁方能得仁,求败往往才能不败。能于盛名之中见到虚无,能于不动中见到澎湃,这不就是FPGA的太极之路吗?


Victor抱臂坐禅,首先,Xilinx的FPGA是最强的一环,无人可比;其次,花费4年时间,1500人打造,耗资10亿美元的ACAP平台举世无双。手握两大绝世杀器,我不需要四面出击,我只需要建立平台生态,通过ACAP助力链接和加速,直接就可以融入大海了。


史上最贵的XDF大会,不符合逻辑的戏,Victor就这样生生演活了。他让所有人都意识到,原来FPGA可以和GPU,CPU一样相提并论,连接大江大河,去改变世界,创造未来!


入局容易,破局难,除非你在云之巅,除非我是Victor!



争议 or 忠言逆耳?

面对摩尔定律的发明者,大象级别的对手——英特尔,Victor也敢于主动挑事,他说,“摩尔定律“已经消亡了。过去摩尔定律下,每一代芯片都比上一代提升15%到20%的性能,摩尔定律还推动着成本效益的提升,现在,这种推动力则来自于进行有效数据加速的新型架构。更具体地说,要想得到最佳的计算性能,必须仰仗针对特定应用和数据集合的体系架构。


言下之意,风水轮流转,轮到FPGA来书写新的摩尔定律了!


越来越多的专家认为,可编程逻辑的定制能力使其在当下显得特别重要。据说,英特尔斥巨资167亿美元收购Altera时,就是基于这样的判断。另一方面,很多公司却正在打造基于创新架构、可以更快地执行计算功能的芯片,比如谷歌的TPU、英伟达的GPU、英特尔CPU+FPGA。


而Victor却高调去FPGA化,极力用ACAP平台描绘出人们心中最理想的芯片——其速度可以比肩GPU,效率不输ASIC,同时又具备CPU的适用性和FPGA的可定制性。


这意味着,一直高高在上的FPGA,在Victor的魔法之下,不食人间烟火的天女,终于要下凡了!




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