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媒体眼中的 XDF:从半导体到生态平台,赛灵思的转型之路,XDF大会第一天全记录

2019-12-04
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近年来,随着AI、5G应用的蓬勃发展,FPGA在大型数据中心、边缘计算等领域的应用急速增长,并逐渐成为AI应用的标配器件。


2019年12月3日,赛灵思XDF大会亚洲站在北京国家会议中心举行。作为一年一度的开发者技术盛会,连续三年全球仅设三站的XDF均将亚洲站设在北京,且每年都是规模最大的一场。前两站已经于10月1日在美国加州圣何塞、11月12日在荷兰海牙举行,包括亚马逊、微软、IBM、三星、美光、小马智行、安富利以及是德科技等知名企业都亮相。



2019年的XDF规模空前,将近100个展位,2000名行业参会者齐聚一堂,为期两天的XDF微开发者提供了75场技术论坛,预计超过50小时的手把手开发者实验室,不管你是硬件工程师还是AI、软件工程师,系统设计人员,加速软件开发者、嵌入式软件开发者都可以找到自己感兴趣的论坛。值得重点关注的包括AI、数据中心、5G等应用部署。


在上午的演讲中,包括浪潮、阿里巴巴、百度、中泰证券的演讲嘉宾纷纷上台演讲,此外还有来自微软亚洲研究院、AMD、腾讯、清华大学等领导企业和学校代表参与。


赛灵思在各个应用领域的生态伙伴汇聚于此参与盛会,《芯扒客》记者也受邀第一时间全程参与。


赛灵思全球总裁兼CEO Victor Peng


“自适应计算时代已经来临。赛灵思作为自适应和智能计算的领导企业,致力于携手亚洲及中国产业合作伙伴,持续推动各个领域的行业发展和创新。随着赛灵思由器件向平台公司转型不断深入,我们将继续以高度灵活的自适应产品和平台,赋能更多开发者进创新。”


赛灵思全球总裁兼CEO Victor Peng表示,目前的传统架构对于现有的任务和应用已经应付不了。在很早,赛灵思就看到了可适应性计算的价值,赛灵思积极在架构方面进行创新,同时数据中心业务也在不断的发展。


“数据中心优先,”这是赛灵思目前的三大战略之首,其它的两大战略还包括“加速核心市场发展、推动自适应计算”。


顺应这三大战略,赛灵思在今天进行了几个重要的发布:



最新的VITIS™统一软件平台的重要组件VITIS™AI即日起开放下载(已在美国站发布),更多的AI和机器学习开发者可以拥有赛灵思的高性能自适应计算平台的加速度。


这是赛灵思首次推出的一个软件和硬件设计统一的开发工具平台,也是公司从器件向平台公司战略转型的重要产品之一。


VITIS可以根据软件或算法代码自动适配合使用赛灵思硬件架构,不再需要一定是硬件工程师,懂得一些硬件知识的软件开发工程师也可以进行FPGA的开发,大大降低了开发者门槛。要知道国内的硬件工程师只有几十万人的规模,而软件工程师可能是几百万人的规模。



目前,赛灵思已经和HP、DELL、浪潮等服务器厂商合作建立了ALveo的生态系统,针对独立软件提供商建立了ISV生态系统,提供给视频、数据分析、机器学习的软件开发者。


目前赛灵思已经于7510+的企业和学术单位建立合作,共同培训开发人员,有800+加速器的合作伙伴项目正在运行,已经发布了90+的应用。围绕Alveo加速器卡,赛灵思建立起庞大且强大的数据中心生态系统,既有戴尔、HPE、浪潮、安富利这样的领先OEM合作伙伴、增值经销商和分销商,也有很多独立软件提供商共同覆盖一系列关键工作负载。


1
浪潮:服务器厂商如何拥抱可定制化计算?


浪潮信息CEO 彭震


国内服务器的领导厂商,浪潮信息CEO 彭震表示,在AI和云计算时代,通过软件定义硬件架构,可定制化计算成为潮流。可编程计算FGPA在过去IT的生命周期内是一个阶段的需求,但是随着AI等应用的出现,可编程、可定制已经变成持续性的需求。FPGA将成为IT基础架构中不可或缺的一个部分。



过去浪潮每年增长服务器的市场占有率到了32.9%,超过第二名很远。浪潮的服务器也进入到全球前三,在中国互联网占有率超过50%,尤其在非常重要的人工智能计算领域浪潮已经成为了第一。


“存储、网络、计算”三方之间的边界发生了很大的变化。


如何拥抱这种变化?浪潮提出了“计算+”的概念,这个概念包括硬件重构、软件定义,用服务器来代替存储、网络。


浪潮的策略是和业界最大的实践者一起创新,过去业界佳的实践者是互联网公司,他们是AI、云计算的最佳实践者。所以浪潮和百度、阿里、腾讯、今日头条一起联合创新,基于他们对于云计算、AI的理解来定制化开发产品。



彭震认为,FPGA已经成为一个通用标准化计算服务,也变成了公有云的标准服务。针对无人驾驶、智慧医疗、智慧金融等不同领域,浪潮采用了赛灵思四种不同的AI加速卡以及智能网卡。针对计算、存储、网络、云做了很多创新产品。同时也帮助金融、通信等传统行业进行技术升级改造。


2
自动驾驶、ADAS应用,赛灵思在汽车领域优势尽显



可能很多人都不知道,赛灵思其实在汽车领域也在“大施拳脚”,存在着很多合作伙伴和很高的出货量。截至2018年,已经有29个汽车品牌的111款车型使用了赛灵思自适应器件,出货量更是达到惊人的1.7亿。赛灵思在计算时延、性能、能效、定制化、安全性方面都努力成为行业的领头羊。



到目前为止,赛灵思的ADAS和自动驾驶客户一共有200多个客户,涉及到一线的OEM和初创企业,目前赛灵思在领域给域控制器和边缘传感器、激光雷达等应用提供算力支持,同时满足数据传感、分布等多种需求。




赛灵思跟小马智行一起合作,通过FPGA来做传感器融合,减少传感器的输出差异。



过去赛灵思转型取得了很大的进展,发布了加速卡。



3
转型平台公司,VITIS软件平台如何更好的帮助开发者?



2018年的XDF上,赛灵思发布了革命性产品Versal ACAP和Alveo加速器卡,标志着赛灵思向平台化公司转型的伟大起航。


在今年的XDF上,我们将继续见证这一伟大过程,赛灵思将祭出另一大“杀器”——VITIS统一软件平台。这款平台的发布标志着赛灵思正逐渐转型为覆盖硬件与软件的全方位平台公司。突破硬件与FPGA的框架,连接更多的软件开发者甚至AI科学家。


赛灵思EVP SALIL RAJE


随着应用越来越复杂,可适应性的计算对于具体的工作流和应用可进行定制化的配置。现在的挑战是执行或整合可适应性的设备,特别是对FPGA不熟悉的产品。很多应用是从端开始的,减少延时性。


针对客户的不同需求,赛灵思部署不同的架构。从云到端,希望为大家解决的痛点。


智慧驾驶、智能城市、智能零售各个地方,这些机器学习需要AI的算法和框架,挑战是我们需要让AI的科学家来执行AI的加速,而且和整个应用整合起来,提高AI应用的性能。



从云到边缘,也需要提高AI计算能力。需要一个独特而全面的开发环境来满足以上所有挑战,这是为什么赛灵思要开发VITIS平台。



要建立一个应用,VITIS提供每一个不同的编辑器,能够支持C++的语言,这个编辑器能链接所有的代码模块,而且将X86的工具链用于PCIE基础的系统。除了提供丰富的开发工具套件,作为开源的一部分,所有的资源都在GITHUB上可以找到。



对于AI的开发者来说,VITIS提供非常好的应用,提供几分钟就可以实现TensorFlow的部署。VITIS能固化神经网络,一旦你有了上传系统到你的DPU,能适应神经网络来编辑。



VITIS AI是一个简化的堆栈,让AI的科学家能够开发自己的网络或使用模型。一旦你编辑完之后,可以在DPU进行运行,VITIS的整个应用包括AI都可以进行整合。



但是这个解决方案是不完整的,开发者还需要培训、资料,所以赛灵思的专家集合在一起开创了一个开发者社区。


4
阿里云:“和赛灵思的合作类似婚姻,会坚持走下去”



阿里云FPGA异构计算负责人张振祥表示, 阿里云一直在易用、稳定、安全性三个方面来开发应用FPGA。


阿里云的FPGA的异构计算经历了2018和2019年两次的双十一流量爆发都是通过FPGA集群对图片进行转码,经历了考验。因为FPGA特殊的加速性,赛灵思有着全球最好的H265编码器,阿里云在今年优酷的国庆阅兵直播,以及天猫双十一晚会直播,都采用了FPGA的转码方案。



他同时也对比了FPGA和GPU的不同的应用场景。他表示,阿里云还和业界的第三方合作伙伴打造了一些垂直的解决方案,比如说AI的处理。“跟赛灵思和所有合作伙伴的合作,类似一个婚姻,未必完美,我们会一直努力的维持下去。”


5
中泰证券:FPGA在金融科技领域的创新



随着中国对外经济的交流和开放,每家证券公司都在寻求金融科技的驱动。


中泰证券是国内唯一一家券商自己研发的XTP极速交易平台。到目前为止,中泰证券的交易量每天是100亿,极速交易系统已经达到了行业1%的交易量。到目前为止,国内的前五十家做量化交易的私募,有48家已经是中泰证券的客户。


所以到目前为止,极速交易的交易量,已经超过了普通交易的交易量。



中国是散户市场为主的结构,而极速交易的交易量已经超过了我们几百万散户的交易量。


6
百度大脑:AI场景对算力有哪些要求?


百度大脑技术经理张红光


百度大脑从2014年开始布局,百度大脑开放平台已经成为国内服务规模最大的AI开放平台,已经介入1.5M的开发者。


全面开发的同时,在AI算法、计算架构、应用场景融合创新已经融合成百度大脑AI生产平台。



很多情况下,AI场景需要部署在本地,对于算力的需求是多样的,算力的效率、部署方式,以及加速的神经网络等,对于计算结构提出了非常大的挑战。而FPGA的特性恰恰满足了上述挑战。张红光表示,FPGA高性能、低功耗的特性很好的满足了需求。



借助EDGEboard,开发者在工业、医疗、零售领域,越来越多的开发者利用EDGEboard来进行开发。


7
FGPA在5G领域的应用?


赛灵思有线与无线事业部代表


随着5G业务迅速成型,其所覆盖的广度和深度正达到前所未有的水平。2019年4月,赛灵思与三星联手在韩国完成全球首例5G NR商用部署。赛灵思的ULTRAScale+™平台功耗极小、存储器容量大、散热低,助力三星开发出重量轻、外形紧凑、功耗低的尖端5G产品。



除了个人客户端,工业、自动驾驶也是5G业务的重要领域。针对这一需求,赛灵思可以提供灵活且业界独有的5G通信平台,采用高度集成的芯片,包括RF ADC和DAC,加速5G NR功能,可满足mMIMO无线电、宏基站和小型蜂窝部署所需要的最佳效能。



对于运营商来说,部署5G,最直接的好处是可有效利用分配的频段。毫米波技术明年将上线,但是毫米波通信距离比较短,大概500米。另外毫米波针对家用固定宽带,美国的家庭希望用毫米波来替代光纤。


赛灵思的RF SOC能为Massive-MIMO来实现多种不同的mMIMO射频天线。在核心网络中还有很多技术,比如赛灵思的56Ghz设备,还有128G的serdec,其中一个做得非常好的是在网络中实时的监控流量。赛灵思能够监控网络数据,找出一些有问题的数据。



2017年,赛灵思的第一代RF SOC进入市场,在很多数据前端使用。到了今天多个基于赛灵思Zynq US+ RFSoc的5G无线电部署正在进行。


关于赛灵思



作为FPGA、硬件可编程SOC及ACAP的发明者,赛灵思一直在探索AI时代的算力要求。


福布斯认为赛灵思是AI和5G的技术领导者,在乌镇互联网大会上,赛灵思 业界首款自适应计算加速平台(ACAP),赛灵思公司(Xilinx)的Versal ACAP 也荣膺15大“世界互联网领先科技成果“之一。



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