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怒拒 Facebook 后,语音识别大牛、Kaldi 之父将加盟小米

2019-10-17
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祝福 Daniel Povey 大神在中国有一个愉快的工作经历。

 文 | I/O 

雷锋网消息,10 月 17 日,国际语音识别领域的大神级人物、前约翰霍普金斯大学(Jonhs Hopkins University)教授、 语音识别开源工具 Kaldi 之父 Daniel Povey 在个人 Twitter 上宣布,他已经非常接近于与小米签订一项工作协议,工作地点位于北京;他还表示,他大概会在 2019 年年底前动身,并且会雇佣一个小团队来打造新一代的 “PyTorch-y” Kaldi。

看来,这位国际语言语音识别界的天才教授真的要转投中国了。

Daniel Povey 有多牛?


在谈谈他来中国的原因之前,我们先来了解一下 Daniel Povey。

根据 Daniel Povey 在 Linkedin 上的信息,他于 1993 年到 2003 在剑桥大学度过了自己的高等教育经历,获得语音识别的博士学位,并且在剑桥有过短暂的博士生研究经历。2003 年至 2008 年,他在 IBM 研究院负责计算机语音识别的工作,并且获得了 Research Staff Member 的角色;随后在 2008 年到 2012 年,Daniel Povey 在微软研究院参与计算机语音识别方面的工作。

2012 年,Daniel Povey 加入约翰霍普金斯大学,担任语言和语音处理中心的助理研究教授。

除此之外,Daniel Povey 也是著名的语音识别开源工具 Kaldi 的主要开发者和维护者,被称为是 Kaldi 之父——Kaldi 集成了多种语音识别模型,包括隐马尔可夫和最新的深度学习神经网络,被认为是业界语音识别框架的基石,受到一大波人工智能学习和应用者的关注。

如今,Kaldi 已经成为最广泛使用的开源语音识别工具包之一,许多语音识别团队都依靠 Kaldi。这套工具包自 2011 年发布以来,下载量已经超过了两万多次,合著的论文目前也已经被引用一千多次,可以说 Kaldi 撑起了语音识别开源软件的半边天。

从业界影响力来看,Kaldi 特被广泛采用作为标准工具,包括学术界的 MIT、CMU、GHU、剑桥,国内的清华、上海交大等等,工业界包括微软、Google、IBM,Facebook 等等,它的推出也极大推进整个语音识别领域的发展。

当然,从履历上来看,Daniel Povey 与约翰霍普金斯大学渊源颇深——从 2012 年到今年 8 月,Daniel Povey 一直在约翰霍普金斯大学从事研究工作——直到现在,他在 LinkedIn 的履历还停留在这份教职上。

被约翰霍普金斯大学“奇葩”地开除


Daniel Povey 是一个学术界的大牛,同时也是一个性格耿直的人;然而,就因为性格耿直,他被自己已经呆了七八年的高校开除了——事情还要从今年早些时候约翰霍普金斯大学的一起抗议事件说起。

2019 年 4 月,约翰霍普金斯大学设立了一个校园警局,并且还与联邦移民和海关执法局(Immigration and Customs Enforcement,ICE)签订了一些合同。这听起来没什么大不了的,但是却激起了一些少数族裔学生们的抗议和担忧,有人担忧这个警局的设立会对学生们形成暴力上的威胁,许多学生表示自己感到被校园部门监视了。

学生们出来表达抗议,但校方并不屈服;校方认为这些合同只是与医学院签署的紧急医疗培训和领导力教育的合同,但学生们听不进去——最终在双方激烈对峙之下,学生们用铁链锁住了约翰霍普金斯大学的一个名为 Garland Hall 办公大楼的大门,并将窗户和摄像头遮挡起来,以在行政大楼静坐的方式进行抗议;整个大楼被抗议者封锁达一个月的时间,学校许多日常工作不得不临时转移到其他地方进行。

本来学生们的抗议是与 Daniel Povey 没有关系的,但是当学生们用铁链锁住 Garland Hall 大门一个月的时候,Daniel Povey 也慌了。因为 Garland Hall 里面存放了由 Daniel Povey 负责维护的 CLSP(语音语音处理中心)服务器,一个月的封锁意味着他很久之后才能放完服务器,而且不知道何时会有尽头——他越来越担心这会导致他们失去团队的研究成果,影响到学生和教师的职业生涯。

据 Daniel Povey 的学生 Guoguo Chen 在知乎上表示:

这么些年和 Dan 接触下来,感觉有两个点是不能触碰的,一个是时间,一个是服务器……Dan 还有一个不能接受的便是服务器的不稳定。Dan 在很多事情上都比较宽容,但是如果谁乱用了服务器的资源,会收到 Dan 非常严厉的警告。Dan 觉得数据和计算资源,对整个 CLSP 来说,都是非常非常重要的资产,需要随时保证 CLSP 的每一个人都可以使用到。我相信这也是为什么 Dan 在这次事件中,会试图夺回服务器,避免数据和及其资源的损失。

于是,耿直的 Daniel Povey 教授挺身而出了。

2019 年 5 月 7 日,Daniel Povey 组织了一队由校外人员参与的“反抗议者”,带着铁钳来试图突破抗议者的封锁,以便打开 Garland hall 的大会并夺回对服务器的控制——结果自然是失败了,而且双方爆发了肢体冲突。于是,有学生宣称 Daniel Povey 对他们发动袭击,并向校园平等办公室 (the Office of Institutional Equity , OIE) 对其提出了指控。

最后的结果是,约翰霍普金斯大学先以行政名义安排 Daniel Povey 教授休假,后来在 2019 年 8 月 8 日,又以危害学生安全的理由解雇了他——解雇信显示,解雇将在 8 月 31 日生效。

从 Facebook 到中国


对于约翰霍普金斯大学的解雇,Daniel Povey 当然非常不爽,于是在 8 月 31 日解雇正式生效之前,他在个人网站上写了一篇题为 Leaving Hopkins 的博客,谈到了自己离职的原因。

他表示:

所以基本上,我因为可能发生的事而被解雇了,而学生们却因实际发生的事而获得了豁免。他们事实上在公开场合(Twitter)以及向大学当局对我提出虚假指控。他们实际上袭击并伤害了我——很多人看到我背上被抓破了很大的一片。他们还对我们的人施以老拳,而我们的人表现出令人钦佩的克制,虽然我知道我们中有一个人仍然还了一拳。他们事实上封锁 Garland Hall 的行为给数以千计的人带来了困扰,(这些受到困扰的人)要求消防部门打开门将他们赶出去。但他们没有承担任何后果。

他表示,对自己来说,可能没有工作,但至少还有自己的尊严和独立的思想”。他还引用了 Bob Dylan 的几句话——我不后悔我所做的一切,我很高兴我奋斗过,我只希望我们能赢。他还在那封信中表示:

无论发生什么,我都不会道歉,我永远不会退缩。(Whatever happens, I will never apologize and I will never back down.)

图自:知乎

在那封信中,Daniel Povey 还谈到了自己计划在 8 月 19 日去西雅图的一家企业工作,这家企业就是后来被证明是 FaceBook——然而,计划赶不上变化。

8 月 16 日,Daniel Povey 又在上述博客上更新了内容,内容如下:

我将不再为 Facebook 工作。原本 8 月 19 日我将成为 Facebook 的全职雇员;但是他们昨天(8 月 15 日)告诉我,情况有变化。当然,他们并没有解除合同,我将以合同工的名义为他们全职工作 6 周,在这期间他们将会对我之前发生的事进行调查(我还得配合)。至于是否为我提供全职工作,将取决于这次调查结果……我拒绝了这个 offer。

在这次更新中,Daniel Povey 表示,他的计划是去一家中国公司工作,同时或者在中国一家大学寻找一个兼职的职位。

现在,一切都逐渐明晰起来,这家中国公司,是小米。

雷锋网总结


关于 Daniel Povey 究竟会在小米从事哪方面的工作,雷锋网(公众号:雷锋网)目前还未得到小米方面的回应。不过,从双方的情况来看,Daniel Povey 在小米的角色可能会偏向于语音方面的技术研究,从某种程度上推动小米旗下语音平台——小爱同学的发展。

另外,Daniel Povey 在小米的工作可能也会与开源有关——从小米自身的情况来看,在小米创始人雷军和小米技术委员会主席崔宝秋的推动和支持下,小米在开源方面也是非常着力,此前已经开源了 MACE 移动端学习框架,而小米内部对开源的崇尚,也许是 Daniel Povey 选择小米的其中一个原因。

不管怎样,祝福 Daniel Povey 大神在中国有一个愉快的工作经历。

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