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后5G时代,路在何方?

2020-06-29
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根据来自3GPP官网的最新消息,5G R16版本将于近日正式冻结和发布。


这意味着,一个更加“完整”的5G标准即将出炉。5G的建设发展,即将进入一个新的阶段。


不知道大家有没有感觉到,今年以来,除了3月份新基建拉动了一波关注之外,社会各界对5G的关注热情正在迅速消退,新闻媒体对5G的报道也明显减少


相比之下,去年几乎是全民关注5G,追捧5G。

(图片摄于2019上海MWC)


其实,这是一种正常的现象,并不代表5G开始“失宠”,而是说明5G已经逐渐走向成熟。


技术成熟度曲线告诉我们,任何技术都会有萌芽期、期望膨胀期、泡沫幻灭期、复苏期和成熟期。


技术成熟度曲线


5G已经度过了期望膨胀期,不可避免会进入低谷,然后复苏。


现阶段的5G发展,逐渐挤掉泡沫,远离浮躁,进入正轨。以国内为例,5G的工程建设正处于稳步推进的状态,5G的行业应用也在加速落地。


从网络建设的角度来说,目前国内5G基站数量已经超过24万个(截至2020年5月)。到2020年底,将很可能到达70万个。


5G基站


国内一二线城市,均已实现了较大规模的5G信号覆盖,大部分地级市甚至县级市拥有了5G基站。接下来,很多县乡地区也将陆续进入5G时代。


不过,5G并不会像4G一样进行全国范围内的无缝覆盖。它将主要针对人口密集地区进行热点区域覆盖此外,针对智慧农业、智慧城市工业互联网、车联网等需求场景区域,实施按需覆盖。


简而言之,5G的建网策略是:里有需要,就覆盖哪里


从覆盖场所来看,5G的下一步重点目标,将从室外走向室内。


目前,大中型城市区域绝大部分的室外宏站站址,只要条件允许,都已挂载了5G AAU天线。接下来,运营商将会在写字楼、商场、政府机构等人员密集区域,加强5G室分的建设以及信号质量优化,做到深度覆盖。


5G室内微基站


这是一项难度很高的工作,建设周期会比较久,成本也会很高。


如果说5G接入网是不断新建、不断扩大覆盖的话,那么,5G承载网和核心网的当前主要任务,就是现有设备的升级改造和扩容。


尤其是5G承载网,随着5G基站和5G用户越来越多,流量带宽压力会越来越大,急需进行承载能力扩容改造。


5G承载网的中传和回传,三大运营商的技术方案基本确定,目前已经开始商用落地。


5G承载网的前传,技术方案还没有完全明确,产业链也有待进一步成熟。


5G核心网,现阶段三大运营商的主要精力都放在用户面下沉以及SA独立组网核心网的开通上。


根据最新的消息,三大运营商的SA核心网新建项目,正在紧锣密鼓地进行当中,估计9月份左右会陆续公布商用。届时,端到端网络切片等5G核心能力将完美实现,5G也将“华丽升级”。


5G核心网设备


除了网络建设进度之外,我们还要关注5G的商业落地。事实上,商业落地的重要性,远远大于网络建设。


移动互联网(人联网)方面,根据运营商的数据统计,截至2020年5月,我国累计有5G套餐用户8500万(移动加电信,不包括联通,联通未公布)。到2020年底,这个数字将很有可能突破2亿。现阶段,国内市场各品牌旗舰手机均已支持5G双模,5G手机出货量已经接近手机总出货量的一半。


由于5G在手机用户看来并非刚需,所以升级欲望并不强烈。运营商公布的5G套餐用户数,也有不少的“水分”。


目前升级体验5G的主要人群,还是具备一定消费能力的年轻用户。5G最火热的App应用,仍然是SpeedTest。


SpeedTest测速


大部分用户的5G升级,将取决于个人手机的更新迭代。什么时候换新手机,就什么时候升级5G。由此看来,5G在个人用户市场的普及过程,将远比4G漫长。


在产业互联网(物联网)方面,工业互联网、车联网、智慧城市、智慧医疗、智慧农业等各个行业领域,5G还在积极推动落地的过程中。


运营商、设备商、服务商提出了很多5G和行业结合的方案,可商用的场景很多,也有成熟案例。但具体效果和市场反馈,并不是非常理想。


5G的投资回报周期很长,我们需要给5G更多的自然生长时间。我们也需要给行业用户更多的时间,让他们逐步了解5G、接受5G、认可5G,感受5G带来的赋能效应,最终心甘情愿为5G掏钱。


除了网络建设和商业落地之外,我们还需要关注5G几个“弱点”。这些弱点很可能会左右5G的发展态势,影响5G的未来走向。


第一,是覆盖效果。


前面我们说过,因为频段的原因,5G基站的信号覆盖范围不如4G。


目前我们已有的5G基站主要是室外宏站,5G用户规模也不大,资源比较充足。所以,用户的5G网络体验应该不会太差。


可是,一旦到了室内(70%以上的流量来自室内),运营商室分没跟上,加上5G用户数后续不断增加,体验是否还能保持现状,就很难说了。


如果用户体验明显下滑,势必影响用户对5G的信任度和接受度,也会影响更多用户升级5G的动力和决心。


5G在B端(政企用户)市场的拓展也是如此。它是否能够满足行业应用场景的需求,在关键场景下能不能提供此前所承诺的关键指标(带宽、时延、可靠性等),目前还有待进一步观察。


Sub-6频段的覆盖效果尚且如此让人不放心,毫米波就更不用说了。目前我们国家还没有明确的毫米波商用计划,但是,有一些超大带宽的应用场景,还是需要毫米波的。


究竟我们什么时候才会商用毫米波,哪些领域会优先用到毫米波,也是值得关注的重点。


第二,是设备能耗。


这个问题小枣君提到过很多次。目前来看,5G无线设备的能耗明显高于4G。虽然在设备商的努力下,两者之间的差距在不断缩小,但是,还没有彻底解决这个问题。


巨大的能耗,给运营商带来了很大的电费压力。据说现在有一些地市运营商,因为5G用户较少,干脆偷偷关掉了一些5G基站,以此来节省开支。毫无疑问,这是不利于5G发展的。


5G能耗是技术问题,技术问题需要用技术手段来解决。


5G的能耗,一方面是设备自身工作的能耗,另一方面是散热能耗。散热,又分为主动散热和被动散热。


被动散热,就是通过风扇和空调进行散热。这种方式治标不治本。设备商和运营商现在把降功耗的关注重点,放在设备自身上。一方面,采用更先进的工艺和材料,降低设备功耗。另一方面,引入AI人工智能,动态调整设备自身的工作负荷,以此进一步降低能耗。


AI会根据算法,结合大数据,判断覆盖场景的特征,预测业务负荷趋势,然后动态进行功耗调整。


第三个需要关注的, 是2/3G退网重耕和清频。


随着5G建设的深入,运营商势必加快2G/3G的退网,以减轻自身的运维负担。同时,退网清频还可以释放出更多的频率资源,给4G/5G使用。


退网并不是一件容易的事情。目前我们国家还有数以亿计的2G/3G存量用户,包括物联网卡用户。退网势必影响这些用户的使用,有可能导致用户意见反弹甚至用户流失。


对于运营商来说,需要制定合适的退网策略,稳步推进,尽可能将对用户的影响降至最低。


第四个,是运维压力。


前面其实已经提到了运维压力。5G是一张超复杂网络,在目前还没有完成2G/3G退网的情况下,旧技术叠加新技术,加剧了整体网络架构的复杂程度。这样的网络,如果还是依靠以前的那种人工运维方式,肯定是玩不转的。 


近年来,设备商一直在努力简化产品的运维操作,运营商也在积极探索智能运维,但由于种种原因,运维工作的模式转变,运维人员的思路转变,比想象中更慢。


转变越慢,时间窗口就越短。如果运营商不加速推动运维变革,可能会影响到自身的转型。


总而言之,5G是运营商的一场大考。真金白银,都已经花了出去。这些投资,对收入不断下滑的运营商来说,是巨大的压力。短期内,也完全看不到回报4G的投资到现在都还没收回)。


面对严峻的形势,运营商在努力求变。


我们可以观察到,运营商的组织架构、战略方向和商业模式,在不断发生变化。危机之下,他们还学会了抱团取暖。例如,电信和联通的共享共建,还有移动和广电的联姻。这些主动的求变,到底会不会产生所期望的效果,目前还不得而知。但不变就是等死,求变总归还有一线希望。


最后我想说的是,5G的商用,并不是一切的结束,而是开始。随着R16版本的冻结,SA核心网的商用,我们即将进入后5G时代。这艘承载了所有通信人希望的巨轮究竟将驶向何方,让我们拭目以待。



—— 全文完 ——


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