造车只为卖技术?索尼VISION-S技术解读

2020-01-11来源: 汽车之家

1 下游哪有上游赚的爽?

  

让很多人没想到的是,索尼在2020年CES国际消费电子展期间毫无预兆的发布了VISION-S概念车,瞬间刷屏很多人的朋友圈。“索尼是否要造车?”成了游戏、音乐、摄影、汽车等多个领域爱好者茶余饭后不断讨论的话题。作为汽车之家编辑部广大索狗(索尼粉丝对自己的爱称)中的一员,很多人也跑来问我对此事的看法。索尼到底会不会造车?VISION-S有哪些独特之处?这篇文章我们不妨从索尼和汽车的故事慢慢聊起。

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上世纪60年代就造过车?

  

之所以索尼发布概念车让人觉得不可思议,是因为大多数人认为索尼距离汽车行业很远,似乎八竿子打不着。事实上,索尼不仅做汽车娱乐系统的供应商有很长的历史,它还是我们现在汽车动力电池的奠基人,在更久之前甚至还造过一台试验车。

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虽然这辆试验平台没能成为索尼首次涉足汽车领域的入场券,但它的出现为后续索尼在锂电池行业的崛起奠定了基础。

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1991年,索尼发布了一款直径18.4mm,长度65mm的圆柱形电池,也就是现在经常被提及的18650规格圆柱电池。在当时这种小巧的电池技术能够广泛应用到各类电子产品当中,说它是具有划时代意义的技术成果也绝不为过。

  

时隔近30年,尽管21700规格的圆柱电池已经开始走向市场,但在当下的新能源汽车当中,18650规格仍然是主流产品,并终于从手机电脑等消费类电子产品领域跨界到了汽车领域。遗憾的是,此时18650的发明者已经悄然抽身,离开了一手拉动的电池行业。

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从旁观者的角度来看,索尼似乎错过了一个成为新能源时代动力电池供应商的绝好机会。但所谓家家有本难念的经,电池生意到底好不好做其实索尼自己最清楚。面对LG和松下的疯狂崛起,以及中国政策对中国本土电池企业的倾斜,曾经辉煌的锂电池如今反倒是变成了一根“鸡肋”。

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然而,它和汽车的缘分并没有随着电池业务线的剥离走入陌路,轻装上阵之后索尼反而愈发清楚的知道自己所擅长的领域,以及如何让它们最大化的产生价值。

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尤其是在汽车智能化电气化的当下,很多原本认为与传统汽车行业并不相关的技术,比如图像技术、半导体以及人工智能等都开始成为未来汽车的座上宾,这也给“索尼要造车”这一命题埋下了伏笔。


卖车哪有卖技术赚钱

  

那么问题来了,拥有这么多独门技术的索尼似乎距离造车之路仅差临门一脚,为什么它不会涉足汽车制造领域呢?原因有很多,但最重要的一点在于造车没有想象中那么赚钱。

  

全球正在发生的事情,索尼全都看在眼里。踏实造车的特斯拉雷声挺大,但到现在还挣扎在盈利和亏损的边缘反复横跳;同为消费类电子产品公司的苹果也动过心,但最终还是放弃了;依靠电机电控技术独步江湖的戴森也不得不让自己的电动汽车大业“死亡搁浅”;而无数中国品牌前赴后继一猛子扎进红海,这些“前车”哪个不是一方霸主?哪个不是手里握着关键技术?

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虽然领域不同,但索尼一直在各条产品线与世界顶级公司产生竞争。在相机领域后发制人,切入尼康与佳能之间促成三足鼎立;在游戏领域与任天堂相爱相杀多年,即使向微软这种体量庞大的后来者想要入场,也始终没能让Xbox在销量上占到便宜;家庭娱乐及音频领域索尼虽然很少推出奢侈品级别的音响或是耳机产品,但在播放器和专业音频设备方面也一直是业内人士的首选;更别提它还有相当长时间在VR、图像显示以及AI技术方面的探索。

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但是,造车是一门并不能很快实现盈利的生意。如果需要重资产投入,而且不能在短期内形成自身的技术壁垒以及竞争优势,又需要面临长线回报和极大的亏损风险的话,索尼会冒这么大的险吗?

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主机厂虽然直接面对消费者,似乎风光无限,但它在整个汽车产业链里却是处于下游的位置。而作为行业上游的供应商,相比行业下游通常在利润率和技术门槛上都要高很多。这也是很多供应商都具备了车辆开发的全流程技术实力,但仍然不选择自己推出汽车产品的原因。

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索尼的成像解决方案也是一个很好的例子。熟悉手机的朋友肯定对华为、小米、Oppo、Vivo、魅族这些名字不陌生,而它们旗下的产品大多都采用的是索尼的成像解决方案。而像苹果、三星等一些技术积累更深的品牌虽然没有直接买解决方案,却也在一些关键零部件上不约而同的选择了索尼——比如CMOS。

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然而索尼在自家的手机产品线上一直没能抬起头,这充分说明了一个问题——技术好可以做供应商,设计功底深厚可以做工业设计代工,营销能力强可以去卖产品,但是这三项都不差的索尼却没能做好手机OEM。


2  VISION-S就是个菜盘子


说了不少“亮点”,但是少了“重点”

  

说到底,汽车都是一台需要跑的交通载具。而奇怪的是,在索尼的发布会上官方却对这款车的性能信息只字未提,只是对车辆的一些科技配置进行了非常详尽的阐释。

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当年特斯拉Model S横空出世杀入豪华品牌战场,靠的可不仅是一个大尺寸中控屏和一套高级辅助驾驶技术。而是在车辆性能与传统高性能车基本持平甚至略有领先的基础上,加上科技配置作为“甜点”,才让这道大餐看起来十分超值。

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尽管在发布会上并未提及关键的动力信息,但随后索尼在官网也专门展示了VISION-S的性能数据。

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既然官方有意避开这些参数的宣传,那么答案也很明确了——这就是一个用来宣传自家科技产品和解决方案的“菜盘子”而已,车身上搭载的那些技术才是索尼想要展示给全球的“硬菜”。我们抛开那些相对比较常见的,挑重点详细聊一聊。


●安全

  

此次备受瞩目的技术是索尼提出的Safety Cocoon安全茧,其实这也并非一个全新的技术。早在2018年索尼就曾在CES上发布并阐述过它的理念。

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比如从逆光的道路上驶入隧道时,由于内外光差较大,大多数传感器都会陷入暂时的“失明”,等待系统调整感光度。即使是人类的眼睛这种宽容度极强的“传感器”,也需要一个短暂的调节时间。而索尼的HDR(高动态范围)技术则很好的解决了这一问题,这一技术早已在索尼旗下影像以及游戏产品中广泛应用,通过采集不同曝光下的多帧画面进行合成,可以在强光照射下识别到前方阴影区域中的细节,从而实现对暗部障碍物的提前感知。

  

而像夜间这种暗光场景也对行车安全提出了很大的挑战,在这一点上却一直是索尼的强项。依托于背照式CMOS技术对光线极高的利用率,索尼的影像产品在夜间拍摄时一直表现优秀,而安全茧技术同样也赋予车辆在暗光条件下更好的成像质量,更快识别物体的颜色和形状,让夜间驾驶无需额外照明即可获取高质量的图像信息。

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不久前,一则奔驰尾灯在手机拍摄的情况下出现闪烁的新闻差点让车主遭受处罚,如果你还没看过这个新闻,不妨跳转阅读一下《其实我很冤!尾灯频闪被罚是车的错么?》这就是高刷新率的摄像头在拍摄低刷新率LED光源时容易出现的“闪烁”现象。

  

LMF技术通过对LED光源的闪烁进行补正,让摄像头能捕捉到正常的画面。这对自动驾驶系统正确识别交通信号灯以及前车尾灯等LED光源有很大的帮助。

  

有了安全逻辑,当然也需要硬件支持。VISION-S全车搭载了33颗各种类型的传感器,包括摄像头、超声波传感器、毫米波雷达以及固态激光雷达。

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摄像头、超声波传感器和毫米波雷达在目前量产车上算得上是常见配置了,激光雷达此前由于成本问题还算少见,如今也在很多地图测绘车和自动驾驶测试车上配备了。而固态激光雷达技术由于取消了传统激光雷达中可移动的零部件,具有结构简单、尺寸小巧、寿命长、扫描精度高、扫描速度快以及可控性好等诸多优点,当然缺点也很明显——贵,所以目前绝大多数固态激光雷达都还在试验阶段。

  

有意思的是,除了摄像头标明了具体的产品型号之外,其余类型传感器均没有明确标注。这也传达出了很明确的意图——只有摄像头是我家的产品,买它!

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虽然都是电子后视镜,但索尼的HDR技术能让摄像头在面对“远光狗”的时候能够更好的平衡曝光,防止画面出现“致盲”眩光,对安全来说还是有一定帮助的。


●娱乐

  

既然聊车内娱乐,自然又是索尼技术实力展现的绝佳平台。此次VISION-S概念车搭载的车内娱乐技术中比较有意思的要数360 Reality Audio和贯通式的大屏幕。

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一句话概括:360 Reality Audio是一种全新的音频技术,它通过将人声、和声、乐器以及其他不同音轨的声音分离并在一个球型的虚拟声场中重新排布,以此提供给用户更具表现力的音乐体验。

  

360 Reality Audio在应用方面的一大特点在于,不限制用户使用的播放设备。也就是说即使用其他品牌的耳机也能够达到一定的效果。但它要求音频本身在录制的时候按照360 Reality Audio的标准格式进行录制。

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良好的硬件条件对实现好的效果肯定是有所帮助的,但更多的还是需要看音频工程师如何调校,这一点上音频工程与底盘工程很是相似。

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编辑:鲁迪 引用地址:http://news.eeworld.com.cn/qcdz/ic485326.html 本网站转载的所有的文章、图片、音频视频文件等资料的版权归版权所有人所有,本站采用的非本站原创文章及图片等内容无法一一联系确认版权者。如果本网所选内容的文章作者及编辑认为其作品不宜公开自由传播,或不应无偿使用,请及时通过电子邮件或电话通知我们,以迅速采取适当措施,避免给双方造成不必要的经济损失。

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