激光雷达的鼻祖,倒在大爆发前夜

最新更新时间:2022-05-13来源: 星车场 手机看文章 扫描二维码
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2022年,当激光雷达产业逐渐成为各路投资人眼中的“香饽饽”,吊诡的是,曾经那个能够代表整条赛道的龙头企业,却没能在这场满堂彩中交出一份满意的答卷。


近日,老牌激光雷达厂商Velodyne Lidar公布了其第一季度的财务报告。财报显示,Velodyne Lidar第一季度营业收入为618万美元,同比下降65.1%。其中,账单交付所得约为1150万美元,GAAP(美国通用会计准则)运营费用为3961.9万美元,总亏损为928万美元。

(Velodyne Lidar Q1财报)


对于第一季度营收数据的不理想,Velodyne Lidar将其归咎为来自股东亚马逊近期的股权交易和供应链短缺带来的影响。


事实上,从今年4月份开始,亚马逊的股价便接连上演高台跳水。截至笔者发稿之日,亚马逊的股价相较去年7月时的高点已经下跌了40%以上,几乎抹去了其在新冠疫情期间的所有涨幅,并且仍尚未有收缓的迹象。


然而,Velodyne Lidar正是被这家美国电商巨头在关键的时候“抬了一手”。今年2月份,亚马逊宣布将向Velodyne Lidar支付2亿美元,用于收购其16%的股份。不过,这一消息却没能为后者日渐下行的股价带来多少提振作用。


激光雷达领域曾经的“老大哥”,到底是怎么了?


市场竞争、借壳上市、高管内斗


从2007年-2016年的这十年间,Velodyne Lidar的名号可以说是整个激光雷达产业最闪亮的一张名片。


早在2007年,Velodyne Lidar就曾在DAPRA(美国国防部先进研究项目局)举办的第三届无人驾驶挑战赛中崭露头角。在参赛者中,有5支队伍都采用了Velodyne Lidar提供的64线激光雷达,并且最后都取得了相对不错的成绩。

(搭载Velodyne Lidar激光雷达的参赛车)


自那时起,相较于其他的传感器,激光雷达因其发挥稳定的特性和高精度的测量性能,被业内普遍认为是实现无人驾驶必不可少的“眼睛”。


凭借先发优势和技术垄断,Velodyne Lidar迅速获得了多家自动驾驶厂商和主机厂的青睐。2009年,谷歌旗下自动驾驶公司Waymo宣布,将选择Velodyne Lidar作为其激光雷达的供应商;2016年,Velodyne Lidar还获得了来自百度和福特价值1.8亿美元的投资。


最辉煌的时候,Velodyne Lidar曾经一度占据全球市场超过80%的份额。


然而,或许是太过自信的缘故,Velodyne Lidar并没有将先发优势继续转化为在商业生态上的统治能力。就比如,在相当长的一段时间内,Velodyne Lidar的激光雷达产品并没有进行过明显的更显换代,并且在价格上也一直居高不下。


市场格局的变化发生在2017年。


彼时,禾赛科技和速腾聚创这两家来自中国的激光雷达企业,凭借更加优秀的产品性能和低廉的价格开始对Velodyne Lidar形成上下夹击:禾赛科技的40线激光雷达Pandar40直接对标Velodyne Lidar的明星产品HDL-64E;速腾聚创则快速切入了低线束激光雷达市场。


在接下来数年时间里,Velodyne Lidar的市场份额被一众新兴激光雷达企业蚕食鲸吞,除了上述两家中国企业以外,美国本土的Luminar、Innoviz,来自法国的法雷奥等,也都在全球市场上和Velodyne Lidar形成了不同程度的竞争关系。

(Velodyne创始人David Hall)


而在这期间,Velodyne Lidar的管理层则将更多的精力放在了公司上市和解决高管之间的纠纷上。在借壳上市的过程中,由于多方势力相互摩擦的缘故,公司创始人David Hall和他的继任者Anand Gopalan相继离职,直到去年年底,公司才确定了新的接班人。


由于被百度等企业逐渐抛弃,又相继和禾赛科技与速腾聚创因专利问题对簿公堂,心力憔悴的VelodyneLidar似乎再也无暇顾及中国市场,于2019年末宣布撤裁中国办事处,仅保留了几名负责渠道与大客户售后的工作人员,基本等同于就此退出了中国市场。


可谁曾想到,当时被Velodyne Lidar“战略性放弃”的中国市场,在两年后已经跃居成为世界上对激光雷达需求量最大的市场之一。


世上没有后悔药


2022年,被称为激光雷达上车元年。

(蔚来ET7前风挡上的激光雷达)


以“蔚小理”为首的造车新势力纷纷推出了搭载激光雷达的量产车型,并且在单车搭载激光雷达的数量上,也呈现出越来越多的趋势。除了乘用车以外,中国市场的Robotaxi和低速无人小车对于激光雷达的需求量也正在与日俱增。


而彼时放弃中国市场的战略,也并没有能够让Velodyne Lidar在欧美市场过得更加舒坦,包括Cruise、Nuro、Zoox在内的自动驾驶公司纷纷倒戈中国的激光雷达企业;Waymo在激光雷达上走向了自研的道路;福特更是在去年2月份全部抛售了Velodyne的股票。


身陷混沌的Velodyne Lidar,在这个时候又想起了中国市场。


2021的上海和广州车展,VelodyneLidar都强烈地表达了想要重新回到中国市场的愿望,其首席商务官Sinclair Vas在接受采访时表示,公司将加大在中国市场对于车载激光雷达的推广力度,并且还将提升在中国市场的服务水平。


“我们愿意向中国的车企客户表现出十足的诚意。”


然而,中国的激光雷达市场,并不是Velodyne Lidar想回来就能回来的。


首先,在Velodyne Lidar出走的两年时光里,激光雷达在中国的市场格局已然形成。

(激光雷达供应商一览)


在乘用车领域,目前,禾赛科技、速腾聚创、法雷奥、华为、图达通、Luminar等企业掌控者绝大部分的市场份额,而这其中的多数车型都正在走向落地阶段;而在无人小车领域,京东、美团、阿里、新石器等头部公司的无人小车项目也都已经“名花有主”。


短时间内,Velodyne Lidar并没有“挖人墙角”的可能性。


其次,Velodyne Lidar现有产品序列的Velarray H800半固态激光雷达,放在一众竞品面前也的确难堪出色。

(主流车载半固态激光雷达参数一览)


通过对比,可以发现Velarray H800在垂直FOV(视场角)、探测精度、探测距离以及角分辨率等硬性指标上都相对落后于目前市面上的主流产品。其选择的905nm的光源方案,业内也普遍认为其对人眼造成的危害更大,能够实现的探测距离也相对更短。


最后,中国的整个激光雷达产业还尚处于发展初期,对于产品一旦出现在性能上或是质量上的问题,国外的激光雷达厂商往往缺乏相应的技术支持与完善的质保体系。


国内某知名自动驾驶公司的从业者在接受笔者采访时表示,公司在选择供应商时会更多地关注激光雷达厂商对设备故障问题的支持力度,一旦出现问题,厂商是否有技术团队能够做到快速响应。


“为什么某些激光雷达公司在国内卖得不好,因为他们在国内只有商务团队,技术支持力量非常弱,大部分的技术支持都在国外。”


按照Velodyne Lidar首席商务官Sinclair Vass的预测,大概到2035年,整个激光雷达市场将会达到130亿到135亿美元的规模,“现阶段这个市场还在酝酿,更大的市场蛋糕还没有开始切…在那之前,Velodyne Lidar会为之做好充分准备。”


不过,Velodyne Lidar能否品尝到“大蛋糕”的滋味,前提是它得先活到那个时候。


编辑:鲁迪 引用地址:http://news.eeworld.com.cn/qcdz/ic571987.html

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