苹果上游供应商发起的硬件战争,是否还能否改变一切?

2019-08-08来源: eefocus关键字:苹果  英特尔  闪存  高通  三星  集成电路

近日,苹果宣布以10亿美元的价格收购英特尔手机调制解调器芯片的部分业务,这是苹果公司历史上第二大的收购交易。

 

作为科技界的创新标杆,这次收购对于苹果来说意义重大,用库克的话说就是,“这是一个机遇,可以加快未来产品的研发,并拥有和控制产品背后的‘核心技术’。”

 

一路行来,苹果先抛摩托再舍英特尔,三星、高通分权制衡,他们制造出了“全世界运行速度最快的个人电脑”,自研的A系列处理器也已加冕多年。如今,素来以「高傲」示人的苹果,终于向他们垂涎已久的基带芯片领域,亮出了獠牙……

 

以下为文章正文:

在资本追逐利润最大化的年代,没有永远的朋友,也没有永远的敌人。

 

一切只向利益看齐。

 

如果我们对iPhone进行拆解分析,会发现它的硬件成本最为昂贵的部分来自于屏幕组件,将近整机硬件成本的五分之一。紧随其后的,是苹果自研的A系列处理器搭载高通或是英特尔的基带调制解调器,以及来自日韩的内部闪存芯片,这二者又划去了30%左右的硬件成本。

 

这里提到的屏幕组件和内部闪存芯片,最大的卖家是近来焦头烂额的三星。至于英特尔,我们恐怕再也没有机会在iPhone的供应链中找到它的身影,因为它已经把自己的手机基带芯片业务以10亿美元的价格打包卖给了苹果,包括业务线上的2200名英特尔员工。

 

我们都知道,除去硬件成本,一部智能手机的最终定价还要算上研发、软件、组装、广告和分销等一系列成本。得益于完整的“生态闭环”,iPhone一直都是业界最能打的「印钞机」:在巅峰时期,iPhone售价的每1美元都贡献了74美分的利润;过去几年,它依然保持着60美分打底的业绩。

 

数据来源:Tech Insights,The Iinformation制图

 

不过分看重市场份额、不深度参与硬件制造,这就是苹果。

 

正如投行Canaccord Genuity所说的那样,“即便iPhone仅占业内出货量的20%不到,它还是攫取了行业内87%的利润。”

 

iPhone越卖越贵,2017年上市的iPhone X让苹果首次将智能手机的价格打上1000美元,可它并未得到相应的回报,利润率不增反降。究其原因,是全球科技行业的产业链整合完成之后,摆在苹果面前的可选项着实不多了:大规模的OLED屏幕和闪存芯片只能从三星处购买,基带调制解调器高通一家独大……

 

于是三星可以在一月之内将4Gb DDR4存储芯片的协议价推高18%,高通向苹果收取的费用比其他所有iPhone授权商的费用总和还要多。

 

库克在一次同高通的专利诉讼庭审中说道,“高通的授权做法——从iPhone的大部分售价中抽取5%的份额——完全是错误的,这让芯片制造商得以从苹果在显示和摄像技术方面的创新,以及软件服务的溢价中获利。”

 

苹果由此卷入了一场由上游供应商发起的硬件战争。

 

01 缘起

这不是苹果第一次面临「缺芯」的困扰。

 

“革命性”和“不可思议”,是乔布斯最喜欢的两个词。

 

“苹果电脑将在未来12个月内使用运行速度高达3GHz的处理器芯片。”这是2003年6月PowerMac G5刚刚问世时,乔布斯在WWDC(苹果全球开发者大会)上向全球“果粉”许下的承诺,他甚至在广告中骄傲地宣称,“PowerMac G5是全世界运行速度最快的个人电脑。”

 

可更快的运行速度必然需要配备更强劲的芯片。当时IBM为G5提供的PowerPC 970处理器已经是率先进入个人电脑领域的64位芯片,其处理数据的速度和效率远远优于普通的32位PC芯片,但G5芯片是在130nm制程的制造工艺下,1.8GHz左右的运行频率已是极限。

 

 

要想获得乔布斯承诺的3GHz的运行速度,就必须在单位面积的晶圆上集成更多数量的晶体管,这正是业界让争先恐后的90nm制造工艺。

 

然而在向90nm制造工艺过渡的时期,各大芯片制造商都不约而同的遇到了麻烦,「蓝色巨人」也不例外。2004年第一季度,IBM在纽约州东费西基尔投资近30亿美元建立的晶圆厂出现了1.5亿美元的亏损。

 

身形庞大的「蓝色巨人」当然不会把这样的小问题放在心上,但作为苹果公司最重要的芯片供应商,苹果要面临的境地就相当尴尬了:IBM的晶圆厂生产出现问题,采用90nm制程的G5芯片迟迟不能交货,那计划在夏季推出的PowerMac G5怎么办?

 

事实上,IBM这款PowerPC 970FX芯片不仅打乱了苹果高端PowerMac产品线的生产计划,还影响了苹果在服务器领域的发展:原定于当年2月出货的基于IBM90nm制程G5芯片的Xserve G5服务器上市时间被推迟了一个月,最终在3月末才面市。

 

话分两头,英特尔的情况要稍好一些。它同期推出了四款采用90nm工艺批量生产的奔腾4处理器Prescott,随后推出的迅驰平台奔腾M处理器Dothan以及新型的赛扬处理器也都采用了90nm工艺生产。

 

如果说芯片供货不足的生产困境是苹果公司的「阿喀琉斯之踵」,那英特尔发言人Chuck Mulloy一句“从130nm到90nm的量产还只是一些技术领先者的小规模尝试,只不过,苹果的运气有些不济”,无疑引爆了乔布斯作为完美主义者的暴君基因。

 

要知道,彼时的苹果在市场上的影响力远不如现在。在核心处理器领域,苹果公司一开始为Mac选定的合作伙伴,是由部分离开摩托罗拉的工程人员成立的MOS科技公司,后来,由于MOS科技在研发上的滞后,苹果开始寻找新的目标。

 

 

在这一过程中,苹果公司的前任CEO约翰·斯卡利花了大力气。在他的协调下,1991年7月30日,IBM、摩托罗拉和苹果公司成立了PowerPC联盟,共同研发和生产了PowerPC系列处理器。

 

为了对抗英特尔第五代x86架构的微处理器在市场上的压倒性优势,三家对Power结构做了改动以实现更高的执行效率,包括消除故障、增加原先缺少的关键技术特色、去除某些指令,以及放宽技术条件。

 

协同效应一开始带来的技术突破堪称指数级。由摩托罗拉生产的MPC620是第一个真正采用64位地址总线的PowerPC微处理器,在性能指标上已经大大优于同期的奔腾处理器。

 

双方的合作一直持续到PowerPC 750系列处理器问世,这是第一款铜导线处理器,苹果公司用它生产了有着米灰色机箱的PowerMac G3,但它很快就被G4取代。此时的IBM只是把PowerPC处理器的重点放在了服务器上,于是所有的G4处理器都由摩托罗拉一手包办。

 

但这一时期的摩托罗拉就像一个没落的贵族,已经日薄西山。一面是摩托罗拉在G4处理器的研发和制造工艺上进展缓慢,另一面是英特尔和AMD主频大战促使PC的主频突飞猛进。而Mac,自1999年来的三年间就一直在主频上落后于PC,期间苹果甚至闹出由于高端处理器供货不足而将搭载低端处理器的主机以高端价格发售的尴尬事件。

 

2002年,IBM发布的32位的PowerPC 750FX震惊业界,因为它是第一款达到1GHz主频的处理器。于是到了G5时代,苹果毫不犹豫地抛弃摩托罗拉转向IBM,此时的Mac终于可以光明正大地打出“世界上运行速度最快的个人电脑”这一口号了。

 

他们之间的这段联姻并不长久。对于向来以“赶上并超越PC”为己任的苹果公司来说,英特尔采用90nm制造工艺量产的芯片,足以让他们眼红不已。

 

 

很快,市场上开始传出“苹果将牵手英特尔”的消息,但分析师们显然有自己的判断,诸如IBM在90nm工艺方面并未落后多少、向英特尔的芯片移植苹果操作系统和应用软件存在困难,以及乔布斯最为厌恶的,移植后苹果可能面临被其他厂商“克隆”的风险。

 

科技赋予时代最大的变化在于,这个时代越来越充满不确定性。当乔布斯在2005年的WWDC上当着数千程序员的面将英特尔的前CEO保罗·欧德宁请上台并与他紧紧拥抱时,苹果公司和英特尔长达十余年的合作,正式开始了。

 

随着合作的开始,苹果的笔记本电脑从PowerBook,正式改名为我们所熟知的MacBook。

 

02 失语

苹果和英特尔的联姻,一开始是相当愉快的。

 

双方当年签署的排他性协议使得英特尔成为苹果电脑的独家处理器供应商,这不仅淘汰了苹果电脑一直使用的PowerPC系列处理器,还将其他厂商挡在门外。面对自己给IBM带来的巨大打击,苹果不但没有作出任何终结历史的表示,反倒毫不留情地挖走了对方的实力派人物普马斯特。

 

在这里需要补充的一点是,英特尔对苹果电脑在全球还不到3%的市占率兴趣不大,其主要目的是,希望通过苹果公司在电子消费产品的市场站稳脚跟,因为iPod可是“这个星球上最受欢迎的数字音乐播放器”啊。

 

可惜并未如愿。两年之后,苹果自己革了自己的命,从iPod到iPhone。

 

乔布斯手持初代iPhone

 

用乔布斯的话来说,“这是我们做过的最好的东西。”

 

在07年1月的旧金山Macworld大会上,乔帮主的开场依旧是自己惯用的夸张言辞:“每隔一段时间,就会出现一个能够改变一切的革命性产品。”他举出了两个较早的例子,改变了整个计算机行业”的麦金塔,以及“改变了整个音乐产业”的iPod。

 

接着,他引出了自己即将推出的新产品:“第一

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