英伟达收购arm,几家欢喜几家忧

2020-09-14来源: EEWORLD关键字:英伟达  arm

英伟达已与软银签署最终协议,以现金加股票的形式收购arm,交易价值400亿美元。

 

声明指出,软银将继续通过持有英伟达的股份,致力于arm的长期成功,预计持股比例将低于10%。

 

英伟达将其与arm的大型商业交易框定为“将英伟达自己的人工智能计算平台引入arm庞大的生态系统中”。

 

Nvidia's Arm

 

在致英伟达员工的信中,英伟达的创始人兼首席执行官黄仁勋写道:

 

我们将携手arm,打造人工智能时代的领先计算公司。

 

结合英伟达的人工智能计算和arm的CPU,我们将抓住未来巨大的人工智能机会,推进云计算、智能手机、个人电脑、自动驾驶汽车、机器人技术、5G和物联网。

 

数月来,外界一直在猜测软银将arm出售给英伟达,各种猜测和预料也吵得沸沸扬扬,说法不一,例如:

 

英伟达数据中心增长:收购arm会是一个理想的选择吗?

英伟达收购arm将是不计后果的

英伟达收购arm将是一场技术灾难

 

尽管软银和英伟达正式宣布了这宗交易,但许多最初被认为是英伟达将这笔交易带回国内面临的挑战仍然存在。这些障碍包括监管障碍、来自许多国家政府(尤其是美国、英国和中国)的批准,以及英伟达给arm生态系统带来的不确定性将引发客户的不良反应。

 

之前arm联合创始人Hermann Hauser就这次收购发表了评论,称这将会导致灾难性后果。简单来讲,arm的IP商业模式使得英伟达不适合作为所有者。芯片技术授权意味着它可以卖给任何人,软银的可取之处在于它不是一家芯片公司,保留了arm的中立性。此外,arm将成为英伟达的一个部门,所有决定都将是美国拍板,而非剑桥,这对英国是一个损失。

 

 

为了减轻英国人士的一些担忧,英伟达在其声明中强调,它“将通过建立一个世界级的人工智能研究和教育中心,以及建造一台由arm/英伟达驱动的人工智能超级计算机进行突破性研究,来扩大arm在英国剑桥的研发规模。”

 

英伟达还指出,“它将继续arm的开放授权模式和客户中立,并利用英伟达技术扩大arm的知识产权授权组合。”

 

然而,我们不知道英伟达的上述计划会如何被arm目前的授权商所理解,其中包括一些当今半导体行业最知名的公司:苹果、高通、博通、NXP、意法半导体和联发科。

 

英伟达创造了不公平的优势?

 

其中一个关键问题是:英伟达作为arm IP处理器核心的新拥有者,作为中立的技术许可商,他是否会获得不公平的优势?

 

英伟达在其声明中强调了其在其知识产权许可计划中保持“客户中立”的承诺。

 

那么话说回来,在竞争激烈的芯片战场,厂商会接受英伟达的承诺吗?例如, 英伟达急于展示公司对英国市场的承诺:arm在剑桥的研发部门将“投资于最先进的、以arm为动力的人工智能超级计算机、开发人员培训设施和创业孵化器,这将吸引世界一流的研究人才,并为医疗、机器人和自动驾驶汽车等领域的创新和产业合作创建平台。”

 

arm在剑桥研发中心的人工智能技术开发对英国人来说应该是一个受欢迎的信号,但我们不知道的是,这种研发活动的大部分成果是否会被英伟达保留,还是会以IP形式与arm的许可方共享。以arm在自动驾驶汽车领域获得许可的公司为例,包括高通和NXP在内的许多SoC设计公司正在与英伟达争夺下一代汽车设计领域的主导权。

 

国产芯片站在了悬崖边?

 

英伟达对英国剑桥的承诺似乎让他们吃下了定心丸,但是对于国产芯片企业的前景看起来似乎不那么明朗。别忘了英伟达也是一家美国企业。软银缺钱 “贱卖”arm,arm的出售是通过高盛,高盛也不是直接选择卖给英伟达出售,之前也接触过苹果,高通,三星,谷歌等等,最后英伟达成为唯一感兴趣的买家。但可以看到,高盛选择的基本都是美国公司,或者被美国控股的公司。

 

这几年美国所作所为早就让大家不相信所谓的“科学无国界”,“技术无国界”的口号了。英伟达是美国公司,arm原本是英国公司,虽然英国常常帮着美国,但企业在自己的手里,美国操作起来的难度还是要高很多。现在arm也变成了美国公司,这对中国芯片设计企业无疑是当头一棒,预计我国很多企业或将不得已转向 RISC-V 。

 

 

美国手里又多了一张牌,随时可以更新服务协议,不让中国科技公司使用arm芯片,甚至如果arm的授权都不给,那么华为的麒麟芯片也就没有了架构授权了!前几天媒体说“Mate 40 将是华为麒麟芯片的绝唱”。况且目前华为海思正在遭遇史上最严峻的“断供禁令”,如今arm成为了英伟达旗下子公司,这也就意味着主要美国政府不对华为进行技术解封,那么华为就永远都无法获得ARM公司的最新芯片架构授权,而目前华为只拥有ARM V8芯片架构的永久授权,这也意味着如果华为海思芯片只能够使用老版本的CPU、GPU芯片架构。

 

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arm中国该怎么发展?

 

无论谁将收购arm,软银与arm中国合资企业之间正在进行的董事会争斗,都将成为出售arm的障碍。内部争论的焦点是arm中国区首席执行官Allen Wu被免职一事。尽管今年早些时候arm英国公司声称他已被解雇,但吴拒绝离开,声称他仍然控制着arm中国公司。

 

英伟达/软银的官方声明并未提及这一问题。

 

总之,如果单纯从英伟达的角度来看,英伟达与arm的交易是有意义的。英伟达的创始人兼首席执行官黄仁勋显然想要统治数据中心市场。事实上,他们在这条路上走得很好; 英伟达在最新的季度财报中,数据中心收入创下了纪录。

 

尽管英伟达的收购可能会对一些行业厂商造成破坏,但正如一家报纸本周所说,这将给英伟达带来成为“芯片之王”所需要的一切资源,包括GPU、CPU、网络和软件在内的全部产品。

 

早些时候采访Linley集团的高级分析师Mike Demler时,他解释了arm cpu和英伟达 GPU结合的潜在好处:

 

你将拥有领先的高效能CPU平台以及领先的GPU计算和AI训练平台。黄仁勋经常谈论他们的GPU与摩尔定律相比所取得的进步,以及他们如何培育了一种新的计算范式。经过多年的努力,获得arm授权的厂商终于开始进军传统的x86据点,如高性能计算机(HPC)和个人电脑。

 

Mike Demler总结道:

 

暂且把所有的竞争、法律和技术障碍放在一边,从战略的角度来看,arm可以帮助英伟达创建一个更强大的计算平台,基于他们的技术组合,而arm在知识产权许可方面的专长将有助于该平台的扩散。

 

同样,Tirias Research的首席分析师Kevin Krewell指出,如果交易完成,“英伟达将拥有全球最普及的指令设置的控制权。”这将允许英伟达将其AI核心和CUDA生态系统引入arm生态系统。”

 

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当然,这对英伟达来说似乎是有利的。如果你有400亿美元要烧,你应该能够得到你想要的任何东西。但记住,一旦这笔 “鲁莽”的交易完成,它将成为“黄作为英伟达首席执行官最大胆的举动。”

 

取长补短的交易

 

现在英伟达拥有最领先的 GPU 和 AI 平台,而 arm 不仅仅在消费级移动设备有广阔的市场和前景,也已经在 X86 阵营的传统市场:HPC 和 PC 撕开了一个口子,如果 英伟达 能把 CUDA 和 arm 更好的结合在一起,那么它就会拥有 HPC 和 PC 市场的更多优势。

 

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另一方面,英伟达 可能也在居安思危,虽然目前的业务顺风顺水,但谁又能保证未来呢?arm 确实是一个 英伟达 业务多样性的好机会,在收购之后 英伟达 就能通过继续卖 IP 把 arm 和自己绑定,抵抗未知的风险。

 

此次英伟达与arm的交易不仅是以美元计算的最大的半导体交易案,而且也可能是影响最大的一笔。有人说这是灾难,但对于产业来讲这笔交易“恰到好处”,因为arm在英伟达不成功或不太成功的领域发挥作用,而英伟达在arm不成功或不太成功的许多领域发挥了作用。英伟达为arm带来了难以置信的资本,正如我们从软银收购以来所看到的,arm增加了其市场占有率和竞争力。软银的投资推动了arm在数据中心、汽车、物联网和人工智能市场的扩张。我相信英伟达 只有坚持让arm做他们最擅长的事情的承诺,即以全球中立的方式创造和授权知识产权,才能让它变得更强大。

 

软件是合并后公司愿景的关键部分。arm首席执行官Simon Segars表示:“我们正在进入一个软件不只是在一个地方运行的世界。你现在的应用程序可能运行在云端,也可能运行在你的手机上,可能会有一些嵌入式应用程序在设备上运行,但我认为随着5G的推出和黄仁勋刚刚谈到的一些技术,这种应用程序将越来越广泛地传播到所有这些地方。交付和管理这是一项艰巨的任务。而这一切都需要一个计算架构,从最小的子集一直扩展到最大的超级计算机,arm可以解决这个问题。”

 

向数据领域进发,arm能给英伟达哪些动力

 

新的英伟达 arm组合现在几乎在数据中心、数据中心边缘、个人电脑、智能手机和物联网的每一个细分市场中发挥作用。这将充满了以下各种可能性:

 

更多“大核”arm数据中心通用处理器

更大的CPU、GPU、NPU和网络数据中心组合

针对HPC市场的CPU-GPU-NPU与共享内存系统的组合

基于英伟达的智能手机和平板电脑GPU/NPU IP

适用于Windows笔记本电脑的基于arm的SoC

基于arm的大内核CPU,用于最高性能的Windows桌面

 

合并后的公司要做的第一件事就是“通过arm庞大的网络推广英伟达技术”,所以我希望英伟达 GPU和NPU IP能尽快提供给智能手机、平板电脑、电视和汽车SoC提供商。

 

黄表示:“这改变的是我们的路线图的速度。我们确信,数据中心和云正在为arm处理器、arm CPU而欢呼。能源效率直接转化为计算能力、计算吞吐量和提供服务的成本。arm通过加大对数据中心的投资,取得了出色的成绩,我认为AWS的Gravion2是目前通用计算领域的亮点。”虽然黄仁勋明确表示,其GPU将继续支持x86和POWER平台,但我可以想象未来会有更多的英伟达数据中心GPU连接到基于arm的CPU上,这是一个巨大的机会。 

 

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参考资料:

 

1.《NVIDIA收购Arm确认,迎接万物计算时代的到来》

2.《如何看待英伟达 Nvidia 可能达成收购 Arm 的交易?》知乎

3.《ARM创始人正式确认!英伟达将收购ARM:华为海思芯片的情况或将更糟》

4.《It’s Official: Nvidia Buys Arm》EEtimes

 


关键字:英伟达  arm 编辑:muyan 引用地址:http://news.eeworld.com.cn/qrs/ic510077.html 本网站转载的所有的文章、图片、音频视频文件等资料的版权归版权所有人所有,本站采用的非本站原创文章及图片等内容无法一一联系确认版权者。如果本网所选内容的文章作者及编辑认为其作品不宜公开自由传播,或不应无偿使用,请及时通过电子邮件或电话通知我们,以迅速采取适当措施,避免给双方造成不必要的经济损失。

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