移动芯片巨头—高通帝国的崛起(二)

2019-08-26来源: EEWORLD关键字:高通

上一篇从雅各布职业发展的角度展现了移动芯片巨头高通的创立,在Linkabit得到的宝贵财富和经验给予了雅各布博士长远的目光。毅然扎进CDMA技术上,并想方设法的去大力推广。这一篇讲述了CDMA横空出世的艰难历程以及早就高通今日辉煌的几个业务主要特点。高通既开创了一种技术,又借助此技术优势从一个技术作坊跻身为世界500强。

 

蜂窝兴隆,CDMA步履艰难

 

在高通,新奇的想法不断涌现。没有哪个想法会因为公司的关注点不同而被搁置,有大量的申请等着审核,高通许多核心成员利用自己的闲暇时间探索新的想法。这种对新发明的机会主义式的方法,使雅各布又回到了一个特定的领域——移动语音通讯系统。尽管高通的工程师们早期职业生涯的大部分时间都花费在开发军事通信系统上,但他们对相关商业领域的研究和开发,比如卫星电话、无线本地环(使用无线代替地面线路来连接住宅和公共电话交换网)以及蜂窝电话等一直高度关注。

 

蜂窝的概念是在20世纪40年代由贝尔实验室最早发展而来的。蜂窝通信与当时对无线通信的常规认识截然不同。尽管蜂窝网络在容量上具有如此巨大的飞跃, 同时在移动性上具有很大的进步, 但是,它仍不能跟上消费者那几乎不真实的需求水平。

 

image.png

 

对于蜂窝产业,很多人很快意识到,他们在模拟网络上费了很大劲来增加容量的做法,无非是得到了一个临时的“缓刑令”。更糟的是,在消费者的渗透问题上,运营商仍还只是在隔靴搔痒。全国的无钱网络,尤其是在像纽约和洛杉矶这样的大城市,在未来几年内被新的用户所淹没。网络运营商需要一个能带给他们数倍于当前用户容量以及新特色的新技术。对于当时基于频率的无线蜂窝技术,仅仅是额外的频段和技巧,是不足以解决问题的,需要的是一种更根本、更数字化的东西。

 

当时,没谁能比艾文·雅各布、安德鲁·维特比及高通这支团队的其他人对数字通信知道得更多。而且高通深深植根于数字通信。像蜂窝产业中其他些人一样,他们相信,时分多址在日益发展的蜂窝市场上将很快达到它的极限,他们建议,在移动网络中,码分多址(Code Division Multiple Address,CDMA)是种真正的扩频技技术,它与当时所考虑的用于蜂窝系统的其他方法完全不同。

 

雅各布博士回忆起这段经历也承认,在高通之前,也曾经有人考虑过CDMA,但是当时觉得这个技术在部署之前肯定需要花很长时间去研究,再加上其他困难,这就使得CDMA备受冷落,这种情况一直维持到高通介入。高通非常重视这个技术,因为“CDMA系统在频谱的利用上有较大优势,可以更加高效地利用频谱资源,其实质就是可以支持更多的用户使用,拥有很大的商业价值”,艾文·雅各布博士强调。有了目标、人力和资金,高通全身心投入到了CDMA的研发和推广中去。

 

然而,在推广过程中掺杂着多少的艰难困阻只有高通的初创团队“心有余悸”…

 

高通开始向蜂窝运营商和制造商游说其基于编码的信号传送方法的概念来作为基于时间的方法的取代技术。这提案如此不同寻常,与人们熟悉的概念和方法如此不同,因而令很多头脑简单的人感到震惊。雅各布和维特比对最初的反应并不感到奇怪,因为码分多址(CDMA)和扩频技术大体上从未受到商业部门的热情欢迎。大多数人只是简单地认为,只有那些对保密性有着高度要求但对容量要求不高的昂贵的军方系统,才为扩频技术所适用。但是,高通所面临的部分抵制情绪,是这种方法我们早就做过”这种简单的思想倾向。在这样的环境中,高通从军方合同的执行者转向商业产品的开发者,在探索码分技术的商业化使用方面,所面临的就不仅仅是技术的挑战了。它不得不让这个世界相信,在军事使用的范围之外,码分还是一个真实的、实用的方法。

 

image.png

 

两大创新应用助力CDMA迎来转机

 

高通的想法最终没有被采纳,电信工业协会(TIA)在蜂窝电信工业协会(CTIA)的支持下,于1989年1月为蜂窝系统投票选择了时分多址(TOMA)的数字通信方法。对于此,高通显然对这一情况并不高兴。为了给网络升级,花费的闸门打开了,但它不是为了雅各布的码分多址系统。仅仅是在蜂窝比赛的第一局,高通就已经处于落后两位数的不利局面中。看起来,这像是高通的蜂窝码分多址之路的尽头。人们认为它应该重新回到卫星通信和政府合同那里去,但雅各布不这么认为。他已经另有打算。

 

高通并没有放弃CDMA的追逐,也一直在研究多种措施来解决远近问题。在短短的几个月内,高通开发出1种相当简单的功率反馈控制方法,其可以方便地在移动电话上予以实现。但是这个还不够,在CDMA系统中,用户在所有蜂窝区域中都使用同-频段,这样在不同蜂窝区域间移动的方法仍然不太明朗。为了解决这个问题,高通提出了一种称为“软切换”的更高级方法与其功率控制方案配合使用。

 

image.png

 

就这样,功率控制和软切换方法协同工作更是使CDMA获得了重大突破,虽然它们单个工作并不会有什么结果。通过超越老的标准切换方法,高通在其他领域可以避免昂贵和复杂的方案。再一次,高通工程师们通过创新思维实现了别人难以想象的成果。随后,他们推出了一种称为可变速率编码(YRC),和很多其他处理移动话音通话的创新方法一起使用时,高通的CDMA越来越可以很好满足运营商的容量和质量需求。

 

image.png

 

在推广过程中,雅各布回忆道:为了给客户展示CDMA的功能,高通一次次不厌其烦地邀请业界同仁参观其手机方面的演示;在推广CDMA协议标准的时候,高通的员工们也要到处去拜访说服客户;而对于中国市场,高通也有先见之明,早在1993年,他就到中国来做CDMA的有关演讲,试图说服当场参会的政府官员、学界领导和行业代表。在高通同仁的全力推动下,CDMA终于在1993年7月成为了全球标准,打开了走向世界的大门。

 

image.png

 

标准确定了以后,推广方面变得简单了很多。1995年11月,第一个CDMA系统在香港进行了商业部署,当时业界对CDMA还是颇有争议;1996年,其他两个CDMA网络随即分别在韩国和美国进行了部署。但这时候,对于高通来说,又面临一个新的问题,那就是说服手机厂商来生产手机。为了配合推进CDMA网络,高通自己在圣迭戈的工厂生产CDMA手机,然后将其销售到全球各地去,同时高通还生产芯片和系统设备。在这种“软硬结合”的推广方式下,到1996年底,全球CDMA用户规模超过100万。至于中国市场,高通直至2001年,才和中国联通合作,将CDMA引进了中国。到了这时候,CDMA才称得上初战告捷。

 

image.png

 

高通在生产CDMA设备上的不断的努力确实为客户带来了实惠,并且反过来也帮助了自己。尽管生产并非高通的核心竞争力,而且 比起大厂商来说,高通并不占优势,但高通介入生产CDMA设备还是促进了CDMA的成长。


有舍有得,明确未来方向

 

CDMA的性能得到证明之后,在全球的发展态势也非常良好,对于高通来说,需要思考的是如何更好地推动产业界发展,带动自己的业务更上一层楼,那就需要有英明领导人、有睿智的抉择:选择对的离成功更进一步;选择错的会陷入万劫不复。高通幸运地成为前者。当中的关键与高通舍弃手机和系统设备业务、聚焦新的经营模式密切相关。

 

正是在高通软硬件相辅相成之下,CDMA才得以在全球获得认可。但获得了市场的认同之后,这种策略似乎有有了新的瓶颈——那些获得了高通授权的手机厂商和设备厂商都会顾虑来自也做基站设备和手机的高通的竞争。他们认为,如果仅仅授权知识产权,无论作为商业模式多么具有吸引 力,似乎都没有强大到足以保证成功的地步。如果除了书面知识和经验 之外,无法再提供任何东西,高通公司很难达到企业发展的临界规模, 也很难仅利用授权便将业务持续发展下去。但广泛授权是迅速让行业的 大部分公司成为自己同盟军的重要环节,所以这必须是业务的重要组成 部分。为了避免这种情况,高通毅然决然的做了减法。

 

image.png

 

1999年,高通分别出售了手机业务和系统设备业务,从此专注于技术的研发演进、半导体芯片的研究,以及软件的进步等。经历了大刀阔斧改革的高通,以全新形象迈向了新世纪。用艾文·雅各布的话来说,新世纪的高通将会更加聚焦于把业界更多的公司拉入到整个生态系统中来,让CDMA取得更大的成功,高通也逐渐形成了技术许可(QTL)和半导体芯片(QCT)两大业务。对高通而言,这个“减法”也让他们的人力物力更专注,发展可谓是突飞猛进。

 

技术许可业务

 

高通授权业务主要有两个目标: 一是推进公司发展及CDMA研发: 二是弥补公司长远发展。 首笔研发费用包括在授权交易中(至今仍然如 此〉,这是由于高通需要资金,以支付工程师及其他员工薪金。另外,如 果合作公司已经为高通的CDMA技术投入资金, 更会不断致力于研发。 因此, 授权和研发费用是所有高通早期合资企业谈判的主要方面。

 

image.png

 

这也为高通挣回来了很好的回报。据高通的财报显示,高通每年的营收约1/3来自QTL业务,而2/3来自于QCT业务,前者和后者所占高通的利润收入分别是2/3和1/3。正是在这两个业务的支持下,高通在过去几年一直位居全球Fabless榜首。

 

有人调侃道,高通是个专利界的“流氓”,为何如此称呼呢?主要原因在于高通在专利授权上的收费规则,一半的收费规则是按产品涉及到专利的比例来收费,但高通不一样,高通要的就是在产品的基数上收费,简单说,就是一部手机卖100美元,高通就要5元的专利费,这也是为什么前段时间苹果跟高通在专利上的诉讼打的不可开交。业界都习惯把高通的专利授权费称之为”高通税“。可以说,专利就是高通帝国的“巴拿马运河”,是高通的钱脉。

 

如今,高通已拥有约13万件专利,包括正在申请的专利及已经获得授权的专利。这些专利不仅涵盖蜂窝技术领域,同时也包括连接、成像、射频、电源、软件、安全和多媒体等领域。在这些专利技术的支持下,电子世界将会攀向下一个高峰。

 

半导体芯片业务

 

这个领域最著名的当属高性能手机的象征—Snapdragon(骁龙)品牌处理器。尤其是其高端的8系列,更是每年安卓旗舰的必备之选。如今高通已推出支持5G的骁龙855,这个性能猛兽里面不但有CPU,另外还集成了DSP、GPU、千兆级LTE和ISP等诸多单元。这样的高集成度带来的震撼是以往无法想象的。这个芯片给终端带来的支持也远远不是智能手机那么简单。毫无疑问,高通是安卓芯片界的代表。能达成这样的成就,是与高通一直与产业紧密合作密不可分的。

 

高通一直与产业链企业紧密合作,这是保证高通能够长期处于芯片技术领先地位的关键。另外,在和企业合作的过程中,高通还能够帮助合作伙伴的进步。例如在和制造厂的合作过程中能够指导晶圆厂工艺的发展。另外,由于他们提出了更高的集成和性能需求,这就使得制造厂商和相关厂商进步去满足高通的需要,这种合作能够推动整个产业的进步。

 

业务转型 努力创新

 

高通必须经过几次重要甚至是痛苦的公司转型,才能将创新想法从理论变成商业现实,从而充分发挥雅各布博士和高层人士的能力,并促使他们深入到一些不熟悉的领域。当迅速跨入蜂窝网络行业时,他们建立了许多新的重要的合作伙伴关系来帮助推广码分多址无线技术解决方案。当雅各布博士和高层人士必须制造大量产品来支持该行业时,他们又付出了大量额外时间,与提供必需资源的合资企业进行协商。

 

因此,由于第三代无线业务以及其他技术的集成发生变化,因此高通转变策略,逐渐渗透到除传统CDMA领域以外的市场。适应新环境以及有效获得新客户的能力将再次验证高通公司的实力。凭借公司过去的成功经验以及坚定的态度,高通当然也有很大机会再次承担风险并实现远大目标,无论现在面临的挑战有多艰难,高通都将带领整个无线行业成功走向未来。

 

艾文·雅各布强调,就算后来CDMA成为2G、3G时代主要的无线通信系统,但由于当时已经有其他完成部署的通信系统,高通面临的挑战依然很严峻。例如进入各个国家的政策风险、国家间政府关系的影响、华尔街投资者的唱衰等等。但高通一直坚持,坚信自己,筚路蓝缕,最后才走出了一条前所未有的道路。

 

如今,在3GPP的组织下,移动网络也逐步从2G步向3G,走向4G,现在更是在准备5G,高通在当中也居功至伟。现在几乎所有的无线通信,背后都能看到高通的身影,在多个领域,高通甚至有绝对的优势。

 

image.png

 

坚持自己的信念,战胜重重困难,不断前进,最终获得认可,这就是高通成功之道。

 

 

参考文献:

《高通方程式》、一休知识产权研究院、搜狐数码、电子发烧友、半导体行业观察等


关键字:高通

编辑:muyan 引用地址:http://news.eeworld.com.cn/wltx/ic472462.html
本网站转载的所有的文章、图片、音频视频文件等资料的版权归版权所有人所有,本站采用的非本站原创文章及图片等内容无法一一联系确认版权者。如果本网所选内容的文章作者及编辑认为其作品不宜公开自由传播,或不应无偿使用,请及时通过电子邮件或电话通知我们,以迅速采取适当措施,避免给双方造成不必要的经济损失。

上一篇:移动芯片巨头高通帝国的崛起(一)
下一篇:Gen-Z联盟采用Samtec的Futover技术

关注eeworld公众号 快捷获取更多信息
关注eeworld公众号
快捷获取更多信息
关注eeworld服务号 享受更多官方福利
关注eeworld服务号
享受更多官方福利

推荐阅读

高通:5G赋能新零售生态创新发展

集成度、高性能、低功耗等特性,都可以将物联网的优势发挥到极致。 据介绍,高通解决方案已渗透到新零售多个应用层面,不只是智能互联的零售店,还包括仓储管理、物流运输等多个环节。高通解决方案也被新零售领域的广告、支付、商超、贩卖、共享、娱乐等广泛采用。  高通认为,5G赋能新零售生态创新发展。高通也携手合作伙伴力推新零售生态的创新发展。其新零售领域的合作伙伴包括移远通信、日海智能、美格智能、广和通、高升控股、有方科技、商米科技、联迪、百富、新大陆等等。 在此次会议上,还展示了十余个基于高通产品和解决方案的新零售用例,以及来自移远通信、美格智能以及广和通的多款5G物联网计算和连接模组,能够全面支持
发表于 2019-09-18
高通:5G赋能新零售生态创新发展

高通联手爱立信,步入5G商业化新阶段

翻译自——newelectronics,Neil Tyler 在5G商业化方面达到了另一个里程碑,高通和爱立信已经完成了5G新的无线电(NR)数据连接,该连接符合独立(SA)运行模式下的全球3GPP 5G NR 的R15规范。 该连接是在爱立信n41波段设施上实现的,使用了爱立信无线电系统组合中的5G商业基站、其独立NR软件和5G云核心解决方案,以及由第二代骁龙X55 5G调制解调器和高通射频前端(RFFE)解决方案提供动力的移动智能手机外形因素测试设备。  此次演示旨在强调两家公司准备支持5G商业化的第二阶段,SA部署将利用新5G核心网络来提供更多的5G功能
发表于 2019-09-18
高通联手爱立信,步入5G商业化新阶段

高通为5G宽带无线接入市场提供毫米波射频天线模块

高通宣布推出一款天线模块,专为固定无线接入(FWA)服务中使用的客户端设备(CPE)而设计,扩展了其用于5G的mmWave模块产品组合。 QTM527 mmWave天线模块提供从调制解调器输出到天线的所有RF信号处理。高通公司表示,QTM527正在向客户提供样品,生产将支持2020年上半年的CPE出货量。这一时间与Verizon最近宣布将在2020年上半年推出其5G家用CPE一致。与高通公司为手机设计的天线模块相比,QTM527主要是面向家庭或企业中的固网安装覆盖。CPE模块的输出功率符合1类设备的规格:超过40 dBm的EIRP和64个双极化天线元件。高通公司的模块在目前指定用于5G业务的所有mmWave频段中支持多达64个天线
发表于 2019-09-16

智能手机Wi-Fi体验的一次革命:由高通掀起

OPPOReno系列的第二款产品Reno2发布。毫无疑问,这是一款科技感满满的手机,除了极致的无刘海全景屏设计、骁龙730G处理器、4800万像素后置四摄、更靓丽的屏幕等产品特征之外,还有一项贴心而酷炫的新功能成功地引起了雷锋网的注意——也就是双Wi-Fi网络加速。 实际上,这项功能实现的背后,离不开高通所支持的实时双频Wi-Fi技术。 实时双频Wi-Fi技术的优势 要想了解实时双频Wi-Fi技术,必须先了解到什么是双频Wi-Fi。目前常见的Wi-Fi频段分为2.4GHz和5GHz两种,二者各有优势和劣势;其中,5GHzWi-Fi的优势在于传输速度更快,但容易受到阻碍,穿墙能力弱
发表于 2019-09-12
智能手机Wi-Fi体验的一次革命:由高通掀起

高通宣布全新骁龙5G集成芯片,OPPO成全球首发

在德国IFA展期间,高通正式宣布了下一代全新骁龙芯片将会集成5G基带,同时该平台将采用先进的7nm工艺打造,并搭载高通下一代AI人工智能引擎和Snapdragon Elite Gaming等特性。据了解,高通首个5G集成式移动平台,支持独立(SA)和非独立(NSA)组网模式,将为全球范围内的5G终端提供最佳的蜂窝连接性能、网络覆盖和能效。比较有趣的是,在高通官宣后不久,OPPO副总裁沈义人微博宣布,OPPO将首发全新的骁龙5G集成芯片。按照惯例,高通的旗舰芯片800系列一般都会留在年底发布,第二年上半年各家旗舰手机开始大规模使用。而此次骁龙5G集成芯片属于中高端系列,所以OPPO大概率将用于K系列上。按照目前OPPO K系列的产品
发表于 2019-09-10
高通宣布全新骁龙5G集成芯片,OPPO成全球首发

华为、三星抢5G芯片市场,高通明年计划普及5G

面对华为、三星纷纷进军5G芯片市场,高通宣布,明年将把5G普及至骁龙8、7、6系列,将支持20亿台以上的智能手机。韩媒《edaily》报道指出,三星电子、华为虽然相继发表5G芯片Exynos 980、麒麟990 5G,但在5G芯片市场占优势的高通,对后来者展现极大自信。在欧洲最大消费性电子展IFA 2019上,高通表示,含开发中的产品在内,目前搭载高通5G解决方案的5G终端机多达150款以上,新扩展的骁龙5G阵容将支持全球主要5G地区,将有20亿台以上的智能手机适用。高通移动业务副总裁Alex Katouzian表示,为促进5G商用化,高通2019年抢先全球推出5G调制调解器等5G移动平台,2020年后,全球各地的OEM、电信商
发表于 2019-09-10

小广播

电子工程世界版权所有 京ICP证060456号 京ICP备10001474号 电信业务审批[2006]字第258号函 京公海网安备110108001534 Copyright © 2005-2019 EEWORLD.com.cn, Inc. All rights reserved