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电击脖子还能抗疲劳?FDA在20年前就已批准这种疗法

最新更新时间:2021-07-02
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博雯 发自 凹非寺
量子位 报道 | 公众号 QbitAI

炎炎夏日,上学和上班总是让人感觉分外疲倦。

咖啡和浓茶越用效果越差,还容易让人紧张焦躁。

风油精和静心打坐这种外用方法只能缓解,没法从根本上解决上下眼皮打架的问题。

那要么,试着电一下?

迷走神经:入侵大脑的后门

你想象中的电一下,可能是给脑袋带上连接了无数线路的金属装置,然后一阵电流袭来,身体随之不断抽搐。

但实际上是这样的:

这就是gammaCore,一种通过刺激人的颈部神经来缓解疲劳的手持装置。

等等……电击颈部怎么就跟缓解疲劳扯上关系了?

先来想想「疲劳感」怎么来的?

大脑给的。

所以科学家们去大脑里翻了翻,发现了一个名为LC(Locus Coeruleus)的区域。

这个LC区位于大脑脑干,支配整个中枢神经系统,主管记忆形成、唤醒和注意力调节。

这样就形成了一种新的对疲劳手段:直接对LC区域及相关系统进行刺激。

要怎么个“直接”法呢?

来看看这个与LC有传入连接的外接神经之一:迷走神经(Vagal Nerve)

可以看到这条神经不仅经过颈部,同时也在人类的胸腹部游走,将心脏、肺部、胃部等多个器官与脑干相连

正如它的名字Vagal在拉丁语中的意思——“游荡”。

颈部经皮迷走神经刺激(ctVNS),这就是手持装置gammaCore所采用的方法。

VNS在20多年前就已经得到了FDA(美国食物药品管理局)的批准,用于治疗癫痫和抑郁症。

而gammaCore则找到了它的新用法:通过放置在颈部的两个电极,将25Hz的非侵入性电流脉冲通过皮肤传到神经。

只需6分钟,就能将这种刺激传递到大脑LC区域,提高清醒度和注意力。

34小时全程清醒也做得到

研究人员使用这一装置对40名空军现役人员进行了测试。

在实验中,志愿者们被要求在34小时内全程清醒地面对四项任务:跟踪灯光、仪表盘、监视器和其他警报。

其中一半的志愿者会使用装置进行大约4分钟的迷走神经刺激,另一半则在颈部安装会发出振动和点击声的假设备。

最终实验发现,接受迷走神经刺激(VNS)的志愿者在测试注意力和多任务的项目中表现更好:

而在实验后,使用了该设备的志愿者的睡眠质量和睡眠时间也并没有受到明显的影响。

对比喝咖啡或能量饮料,这项装置的持续效果更强,副作用也更小。

研究人员认为这一设备能为极端环境下的工作带来极大的好处,比如医学和运输。

根据目前官网的售卖信息,该设备只有在提供了正规医疗机构的处方之后才会售卖。


论文链接:
https://www.nature.com/articles/s42003-021-02145-7#Sec2

参考链接:
[1]
https://spectrum.ieee.org/tech-talk/biomedical/devices/vagus-nerve
[2]https://spectrum.ieee.org/biomedical/devices/the-vagus-nerve-a-back-door-for-brain-hacking

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